¿Por qué me opongo a los festejos con toros?

Como muchos de vosotros sabréis, en España es habitual realizar fiestas utilizando al toro como parte protagonista: corridas de toros, encierros y demás variantes. Debido a que es algo muy arraigado en muchas zonas, plantear su abolición siempre plantea polémicas. Me gustaría explicar aquí mi opinión, respondiendo a los argumentos más habituales de los aficionados a los toros.

Lógicamente, tengo muchos amigos y seres queridos que son partidarios de este tipo de festejos, así que he dedicado unas cuantas horas a escucharlos y a intentar explicarles por qué algo así debe ser abolido. Va con cariño para ellos, esperando que puedan llegar a entender mis argumentaciones.

Mi principal y básico argumento de por qué deben abolirse los festejos con toros (con animales, en general) es que no se puede hacer una fiesta basándose en el sufrimiento (no solamente físico) de un animal.

Paso a exponer ahora los argumentos más habituales de los taurinos, junto con mi respuesta:

  • El toro bravo es una especie que no existiría sin los festejos taurinos. El toro bravo no es una especie.
  • El toro bravo es una raza que no existiría sin los festejos taurinos. Eso no da derecho a maltratar a un animal. Y que se haya creado una raza exclusivamente para ser maltratada no habla muy bien de los creadores.
  • Los toros no sufren. Este es un argumento que he escuchado muchas veces. Obviamente, los toros tienen terminaciones nerviosas. Sufren, sí.
  • ¿Tú comes carne? Sí, como carne. Pero no quiero que se maltrate a los animales que me como. En cualquier caso, es mucho más ético matar un animal para comer que por diversión (aunque después te lo comas). En todo caso, los vegetarianos tienen muchas lecciones que darnos a los que no lo somos.
  • Se trata de comparar la inteligencia del hombre con la fuerza del animal. Acepto que el toro es un buen representante de la fuerza animal.
  • Debe mantenerse porque es arte/tradición/cultura. Nada de eso justifica el mantenimiento de las fiestas con animales. Es tradición la ablación, y no debe ser mantenida.

Supongo que en un futuro cercano ya no se realizarán festejos con animales. Quizá haya personas que se disfracen del animal correspondiente para mantener la tradición de lo que un día estuvo permitido.

¿Cuáles son los siete mares?

En numerosas ocasiones hemos escuchado la expresión “los siete mares”. ¿A qué siete mares se refieren? ¿Solamente hay siete mares?

Para abreviar, os diré en primer lugar cuáles son los siete mares, y a continuación lo explicaré con mayor detalle:

  • el golfo Pérsico
  • el mar Negro
  • el mar Caspio
  • el mar Rojo
  • el mar Mediterráneo
  • el mar Adriático
  • el mar de Arabia (parte del océano Índico)

La primera constancia escrita de “los siete mares” es del siglo XXIII a.C. (es decir, hace más de cuarenta siglos). Posteriormente ha sido utilizada por numerosos pueblos (griegos, romanos, persas), aunque no necesariamente para referirse a esos mismos siete mares siempre.

En un manuscrito del siglo IX se indica que “Quien quiera ir a China debe cruzar siete mares”.

Para vuestra curiosidad, os diré que hoy en día tenemos identificados como “mares” principales 66 cuerpos de agua (algunos de ellos con subdivisiones dentro).

¡Viva la crisis!

Esta claro que la crisis nos lo está haciendo pasar muy mal, pero quiero hacer hincapié en la parte positiva de la misma: estamos gestionando mejor el dinero, teniendo más y mejores ideas; planificando mejor nuestra vida, en definitiva.

Para muestra, un botón: hace unos días estuvimos comiendo con familia y amigos. Estábamos siete personas sentadas a la mesa y todos, salvo nuestro hijo, que aún no tiene tres añitos, teníamos como principal actividad nuestro propio negocio (en algún caso todavía no formalizado). ¿No os parece maravilloso?

El nombre de lugar más largo del mundo

Tamatea, un guerrero y explorador de lo que hoy es Nueva Zelanda, se encontró, en uno de sus desplazamientos, con el pueblo Ngati Hine, al que tuvo que enfrentarse. En la batalla murió su hermano.

Tamatea se quedó durante un tiempo en el lugar, llorando su pérdida y entonando tristes melodías con su flauta.

Así que decidieron llamar a aquel lugar, una colina al sureste de la isla Norte de Nueva Zelanda, “El lugar donde Tamatea, jefe de gran estatura y renombre, entonó un lamento con su flauta en memoria de su hermano”. O, lo que es lo mismo:

Taumatawhakatangihangakoauauotamateaturipukakapikimaungahoronukupokaiwhenuakitanatahu

Los nativos, para abreviar, dicen “Taumata”.

Taumata...

Este post se lo dedico a mi abuelita. Se lo contaría en persona si pudiera :*. Hoy era su cumpleaños. ¡Felicidades, abuela!

El efecto San Mateo

Cuando se tienen 24 años, la diferencia de haber nacido algún mes antes o después no influye demasiado. Pero cuando se tienen 6, puede ser determinante. Y determinar el futuro.

En muchos deportes la fecha de corte para decidir si una persona juega en una categoría u otra es el 1 de Enero (si fuera el 1 de Septiembre se produciría el mismo efecto que voy a narrar, pero desplazado). Dentro de la categoría de “seis años”, los niños nacidos en Enero tienen casi un año más que los nacidos en Diciembre. Y se nota, vaya si se nota.

Los nacidos en los primeros meses del año son más fácilmente seleccionables para los equipos. Por lo tanto juegan más partidos. Y contra mejores jugadores. Con mayor nivel de compromiso. Así que se van haciendo mejores. Mucho mejores. Esa ventaja se va haciendo cada vez mayor. Es lo que se conoce como “efecto San Mateo”:

Al que tiene, se le dará. Pero al que no tiene, se le quitará hasta lo que tiene.

El primero en darse cuenta de esto fue Roger Barnsley, psicólogo canadiense, viendo un partido de hockey sobre hielo (en este deporte las diferencias son especialmente señaladas, ya que los medios para jugar no están al alcance de cualquiera, y conseguir “entrar” en el circuito otorga mucha ventaja).

He escrito esto a raíz de un tweet de @carlosblanco donde menciona que “15 de 20 seleccionados en España sub20 han nacido entre Enero y Abril.”.

El problema de cortar en un día concreto del año provoca que ciertos jugadores que podrían haber sido grandes, no lleguen a serlo. Si el corte estuviera en el 1 de Septiembre, el tweet de Carlos podría haber sido perfectamente “15 de 20 seleccionados en España sub20 han nacido entre Septiembre y Diciembre.”.

Resulta interesante ver cómo algo que pensamos que es casi únicamente fruto del talento natural se ve afectado por un hecho tan azaroso como la fecha de nacimiento. Y, desde luego, esto mismo pasa en otros deportes. Y en otros órdenes de la vida. El azar influye más de lo que creemos. Y el talento, por desgracia y para nuestra extrañeza, menos. (Lo cual no quiere decir que el talento no influya, desde luego).

Leí esta información en el libro “Fueras de serie (Outliers)”, de Malcolm Gladwell. Gracias, papás 😉

La lactancia y los dientes… de leche

Desde hace unos años, como los que me conocéis sabéis, han pasado a interesarme muchísimo todos los temas relacionados con embarazo, crianza y cuidado de los hijos. El motivo clave fue el nacimiento de nuestro hijo, obviamente.

Conforme he ido aprendiendo, he ido admirando más y más la lactancia materna, de la cual no he hecho más que descubrir virtudes. Salvo en una cosa, que puede ser de interés para papás con bebés: si el bebé se queda dormido al pecho (lo cual es muy habitual, además de muy natural) y no se le cepillan los dientes después, existe la posibilidad de que se produzca una desmineralización del esmalte de los dientes (la lactosa es la culpable). Esto afecta sobre todo a la parte externa de los incisivos superiores, a donde llega menos la saliva.

Desde que supimos esto (tenemos una odontóloga maravillosa como profesional y como persona, además de defensora -y practicante- de la lactancia materna) estuve con la sensación de que “no es posible” que algo tan natural pueda tener un efecto negativo.

De forma independiente nos enteramos -leyendo un artículo de hace unas semanas sobre cuál sería la duración “normal” de la lactancia- de que los primates abandonan la lactancia cuando les nacen los primeros molares permanentes. De repente, vimos una posible explicación a todo: no pasa nada por “estropear” la primera dentición, ya que tendremos otra de “repuesto” y, por otra parte, le vimos mucho sentido a que los primeros dientes se llamen dientes “de leche” (es decir, los dientes que tenemos durante la lactancia).

Gracias, Marta.

Actualización (2011-07-28): desde luego que no quiero indicar ni sugerir que no haya que preocuparse del cuidado de los dientes de los bebés. Todo lo contrario, claro que sí hay que preocuparse. Simplemente estoy intentando aportar una explicación de cómo la Naturaleza resuelve esto.
Actualización (2011-08-01): Añado esta información proveniente de Marta, nuestra odontóloga (mil gracias de nuevo):

En lo que no puedo estar de acuerdo es en lo que comenta Carlos de que “no pasa nada por estropear la primera dentición”: a pesar de que la Naturaleza tiene “repuesto”, los dientes de leche es importante mantenerlos sanos hasta su recambio porque la caries es una enfermedad infecciosa que podría causar dolor e inflamación a nuestros peques, alteración a los definitivos –al menos a su colocación por la pérdida de espacio- problemas estéticos, de alimentación, fonológicos …

¡Santiago y cierra, España!

Hoy, 25 de Julio, se celebra el día de Santiago Apóstol, patrón de España y patrón de Galicia (desconozco de si alguna comunidad autónoma más). Durante los siete siglos que costó a los cristianos (re)conquistar la Península a los musulmanes, el Apóstol Santiago se convirtió en el icono al que seguir y en el animador cuando los ejércitos desfallecían. Así, se dice que en la Batalla de Clavijo, él mismo luchó contra los musulmanes.

Durante esa época se acuñó la frase que nos ocupa hoy: “¡Santiago y cierra, España!”, cuyo significado podría traducirse directamente por “¡Santiago y vamos, España!”. Es decir, una invocación/recuerdo al apóstol, y un grito de ánimo.

Se dice que la primera vez que se utilizó fue en la batalla de las Navas de Tolosa (1212). No soy historiador, pero se me hace difícil que el concepto “España” existiera. Si alguien puede aportar algo, como siempre, será bienvenido.

En muchas ocasiones se menciona de forma incorrecta, eliminando la coma (“Santiago y cierra España”) y se le ha dado incluso un sentido peyorativo, aludiendo a la secular cerrazón española a los avances.

Para Cloti :*

No es una rubia. Es una persona.

El periódico deportivo español Marca, como parte del seguimiento que realiza de la pretemporada del Real Madrid, nos informa, con un reportaje fotográfico de Pablo García, de que los jugadores son trasladados en carrito al entrenamiento. Sin entrar en la importancia de esta noticia en sí, me gustaría hacer hincapié sobre estas dos fotografías y los comentarios que el periódico hace sobre ellas.

La primera foto es la siguiente:

Benzema trasladado en carrito

El comentario de Marca (correctísimo) es:

Benzema es conducido al campo de entrenamiento.

Me parece, como digo, completamente correcto. Alguien (el conductor, se supone que un profesional de lo suyo) traslada al jugador al campo de entrenamiento.

La segunda foto es la siguiente:

Özil trasladado en carrito

Y, claro, aquí ya cambia todo. El comentario de Marca es:

El jugador alemán del Real Madrid llegó al entrenamiento en un carrito conducido por una rubia.

!!?? ¿Por qué me dicen esto? Llega al entrenamiento igual que Benzema, conducido por un conductor, por un profesional, se supone. ¿Por qué esta falta de respeto por la profesionalidad de la conductora? ¿Por qué no ponen en la primera foto algo como “Benzema es conducido al campo por un moreno”?

¿Soy el único que ve esto completamente ofensivo?