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El claustro del monasterio de San Juan de los Reyes, en Toledo

…de los Reyes, porque estaba destinado a ser mausoleo real. Esta joya, cuya edificación fue promovida por la reina Isabel la Católica es quizá la más bella muestra del gótico toledano. Hoy nos centramos en su claustro.

Toledo, Visita a la Catedral y sinagogas

Aunque fue diseñado por Juan Guas (así castellanizado, y también conocido como Jean Was (francés), Jean Goas (también francés) o Yann Gwaz (bretón), se edificó tras la muerte del brillante arquitecto, de esa extraordinaria mente que dio lugar a otros muchos monumentos notables (Palacio del Infantado, Colegio de San Gregorio o galería del castillo de Manzanares el Real, entre otros).

Tuvo que sufrir las exigencias de la reina hasta lograr con su aprobación. Se supone que la reina fue especialmente exigente debido a que este iba a ser su lugar de enterramiento (no fue así al final). Está formado por dos pisos (claustro alto y claustro bajo). El bajo es realmente una continuación del templo, así que coinciden estilos y materiales; el alto es más austero y nos ofrece un precioso artesonado mudéjar.

Visitad Toledo, queridos amigos. En Toledo, visitad el monasterio de San Juan de los Reyes. En el monasterio, disfrutad del claustro.

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Medinaceli (Soria)

Visitamos hoy un lugar en el que se puede respirar la historia. Esta villa está situada en lo alto de una colina (en los últimos decenios se ha extendido también a los pies de la misma, pero la parte histórica y de la que nos ocuparemos hoy está en la colina).

El monumento más conocido de Medinaceli es, por supuesto, su arco romano, del que ya hemos hablado en este blog. Pero esta ciudad de frontera tiene mucho más que ofrecernos:

  • Castillo: la antigua alcazaba árabe, a donde se cree que vino a morir Almanzor, tras su derrota en Calatañazor.
  • Plaza Mayor: ubicada en donde estaba el antiguo foro romano, en ella destacan la alhóndiga y el renacentista Palacio Ducal, hoy museo.
  • Convento de Santa Isabel: este convento del siglo XVI permanece activo.
  • Beaterio: hoy en ruinas, fue posiblemente sinagoga.

Aunque hemos destacado esos monumentos, es realmente todo el conjunto histórico de la villa el que la hace única y la dota de belleza. Un paseo por sus estrechas calles, especialmente preparadas para el frío soriano, es una de las mejores formas de viajar en el tiempo.

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Contraste de catedrales

Hoy vamos a conocer dos catedrales que me resultan especialmente curiosas por la relación que tienen con su entorno, por defecto y por exceso.

Para visitar la primera de ellas viajamos hasta Manhattan, en Nueva York. Aquí podemos disfrutar de la catedral neogótica de San Patricio, St. Patrick’s Cathedral, una construcción de 100 metros de altura que queda empequeñecida por su entorno:

By Edgar El, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=60352199

Podéis verla también en este vídeo, en donde se ve con más claridad cómo los rascacielos que la rodean la convierten en una catedral que parece de juguete:

Para visitar la otra viajaremos hasta Andalucía, yéndonos hasta esa ciudad ubicada en un mar de olivos: Jaén y su catedral renacentista de La Asunción. 45 metros de altura que la convierten en una construcción de dimensiones descomunales en comparación con el resto de la ciudad:

By Maarten from Netherlands – DSC_0213, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4897909

Y comparto también con vosotros este bonito paseo por Jaén, en donde podréis apreciar la vista desde el castillo de Santa Catalina.

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Pedraza (Segovia)

En la bonita e imprescindible provincia de Segovia, cerca de la frontera con Madrid y a unos 40 kilómetros de Segovia capital, se encuentra la población que hoy vamos a visitar: Pedraza.

Pedraza es una villa medieval -las primeras referencias escritas se remontan al siglo XIV- que vivió su mayor esplendor en los siglos XVI y XVII (ya no era la Edad Media, obviamente), gracias a la calidad de la lana de sus ovejas merinas y a los tejidos elaborados con ella.

Está amurallada, y se entra a ella por su única puerta, situada al lado de la antigua cárcel, hoy convertida en museo visitable y en una oportunidad para asomarnos a lo terrible del trato en aquellas cárceles medievales.

Aunque realmente todo el pueblo es una joya y un viaje en el tiempo, voy a mencionar algunos lugares o monumentos que merecen la pena:

  • Cárcel: ya mencionada. Museo imprescindible para conocer mejor nuestra propia historia.
  • Plaza Mayor: porticada, típica plaza mayor castellana.
  • Castillo: hoy en día museo Zuloaga, en él estuvieron prisioneros dos hijos del rey Francisco I de Francia. El castillo tiene torre del homenaje y foso (por desgracia, no tiene ya el puente levadizo).
  • Iglesia de San Juan: románica. Su bellísima torre hace inconfundible al pueblo cuando se divisa desde la lejanía.
  • Casa del águila imperial: situada fuera del recinto amurallado, es también una visita que recomiendo. Un estupendo centro de interpretación dedicada a esta maravillosa ave rapaz.

No ahora, pero en cuanto se pasen confinamientos y pandemias, os recomiendo muchísimo visitar esta población. Y si puede ser en alguna noche de las velas (no hemos tenido esa suerte nosotros), aún mejor. Ver toda la villa iluminada solamente por velas tiene que sobrecoger el espíritu y asombrar el alma.

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El desengaño, de Francesco Queirolo

El pescador está atrapado en una red y, gracias a un ángel, consigue liberarse de ella. Imposible de realizar en un bloque de mármol. Hasta que llegó nuestro protagonista genovés.

Y aquí, su obra maestra. Toda de mármol, no lo olvidéis.

David Sivyer, CC BY-SA 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0, via Wikimedia Commons
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San Bruno de la Cartuja de Miraflores, en Burgos

Cuando visitéis Burgos, por favor, además de visitar esa catedral cuya visión encoge el alma, procurad acercaros a la Cartuja de Miraflores (que no está en la ciudad, pero sí muy cerquita).

No es lo único ni lo mejor que podréis admirar allí, pero hoy quiero que nos detengamos en una obra del escultor portugués Manuel Pereira: San Bruno. Es absolutamente perfecto. De él se dice que solamente le falta hablar, pero no que no habla porque…

No habla porque es cartujo.

De Angelpazos – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=45401810

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El cementerio de Montparnasse, en París

Paris tiene unos cuantos cementerios que son auténticos museos. Viajamos hoy al de Montparnasse, situado en la parte sur de la ciudad (en la parte sur del centro de la ciudad, mejor).

Como los miércoles solemos hablar de arte en este blog, no nos detendremos hoy en las personalidades famosas que reposan en Montparnasse, en este nuevo Monte Parnaso. Menciono a Sartre, pero hay muchos más 🙂

En este cementerio, auténtico museo, como decía, hay, entre todas las esculturas, una que nos sobrecogió y admiró cuando la descubrimos. El llanto del amante mientras la amada, descendiendo a las profundidades de la tierra, intenta una última despedida.

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La muerte de Sardanápalo, de Delacroix

Sardanápalo, hermano de Assurbanipal, ve como su ciudad -Nínive- es sitiada por éste. Ya sin posibilidades de evitar la derrota, decide suicidarse, junto con sus mujeres y caballos, y prender fuego a la ciudad. Todo antes que rendirse.

La muerte de Sardanápalo es considerado el cuadro más romántico de Eugene Delacroix, y su aparente desorden y colorido no hacen más que alejarlo de clasicismos (y neoclasicismos).

El cuadro se puede disfrutar en el Museo del Louvre y mide casi 4×5 metros.

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La Virgen de la Roca, en Baiona

En la localidad de Baiona, situada en la margen sur de la simpar ría de Vigo, se alza una escultura única, una estatua de 15 metros de altura de la Virgen María. Es obra de Antonio Palacios y de Mariano Benlliure, dos magníficos arquitecto y escultor, respectivamente.

Esta escultura (creada entre 1910 y 1930) representa, como decíamos, a la Virgen María, que sostiene un barco. Es hueca y puede visitarse, llegando hasta el mencionado barco desde el que se pueden disfrutar de unas vistas magníficas hacia el Océano Atlántico, la ría de Vigo, y las islas Cíes.

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Arco Romano, en Medinaceli

En esa ciudad del cielo, en esa medina diamantina que cantó Gerardo Diego, se alza desde hace dos mil años el único arco de tres vanos de España.

Aunque no se conserva en buen estado su decoración, debido a las inclemencias meteorológicas que afectan a esa maravillosa localidad, el arco sigue ofreciendo su imponente imagen tanto desde la distancia, disfrutándolo desde el valle del Jalón, como al lado del monumento.

La primera vez que tuvimos la suerte de disfrutarlo era de noche y estaba sin iluminación, y os prometo que la sensación de tenerlo casi al lado y estar a oscuras fue inolvidable. Después tuvimos más ocasiones de visitar Medinaceli (que merece una y mil visitas, y no solamente por el arco). Guardamos bonitos recuerdos allí con mis padres, con Marimar y con Nacho.

Como curiosidad, os diré que el símbolo que se utiliza en las señales de tráfico de España para indicar la presencia de monumentos es este arco.

De Diego Delso, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=46251192