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Belmonte (Cuenca)

Viajamos a la provincia de Cuenca, a la localidad de Belmonte, cuna -entre otros- de Fray Luis de León, decíamos ayer.

El monumento que más destaca es su castillo, de mediados del siglo XV, y en cuya construcción trabajó Juan Guas. Ha sido un castillo utilizado, cuidado y restaurado durante siglos, y nos cuentan que su visita es más que recomendable. Por desgracia, cuando visitamos Belmonte, no pudimos entrar.

Otro edificio capital en esta localidad es su colegiata gótica, con su magnífica sillería del coro. Esta colegiata fue levantada sobre una iglesia visigótica.

El llamado alcázar viejo, palacio del infante Don Juan Manuel (no el poeta), recientemente restaurado, es ahora un hotel en el que podemos alojarnos, y se ha incluido como parte de la Ruta de Don Quijote, ruta turística y literaria que recorre varios lugares de la novela de Cervantes.

Resumiendo: Belmonte debe ser marcado en nuestro mapa de lugares que hay que visitar. Muy recomendable para un fin de semana; seguro que los niños (y sus papas) disfrutan de castillos, palacios y -cómo no- gastronomía.

Foz de Lumbier, en Navarra

Hoy viajamos para disfrutar de este asombroso desfiladero, con paredes casi verticales de cientos de metros de altura (100-400), esculpido gracias al tiempo y al río Irati.

Se ha declarado como reserva natural y en ella viven colonias de buitre leonado y alimoche (en ciertas épocas del año, suponemos), dos animales maravillosos y verdaderos tesoros de la fauna ibérica.

Guijo de Santa Bárbara (en Cáceres, España)

Hoy viajamos al norte de Extremadura, a las estribaciones de la Sierra de Gredos, a esa franja paradisíaca que describía Pereda.

Esta localidad de montaña, el Guijo de Santa Bárbara, está ubicada en La Vera, siendo una de las más elevadas de la comarca. Se considera posible que de estas tierras fuera original ese pastor lusitano cuya biografía nuestros padres y abuelos aprendieron de carrerilla y del que nuestros hijos y nietos quizá no sepan nada: Viriato (el propio nombre podría venir de verato, habitante de La Vera). Aquí, en el Guijo, se le recuerda con un busto en el que blande una espada (todo es posible en estas tierras).

Cuando visitéis este pueblo, disfrutad con la arquitectura que nos muestran sus casas, con las magníficas vistas y con su sabrosa gastronomía (las mermeladas merecen un capítulo aparte). Una visita, en fin, más que recomendable. Y, sin lugar a dudas, si estáis por la zona, obligada.

Isla Terceira (archipiélago de las Azores, Portugal)

En mitad del océano Atlántico, sobre la dorsal, nos encontramos con un grupo de islas fruto de la actividad volcánica de aquella zona. Tras las islas bautizadas como de Santa María y de San Miguel, se descubrió esta a la que viajamos hoy. Y de ahí le viene su nombre, de ser la tercera (criterio que no se usó con ninguna otra, vaya usted a saber por qué).

Su capital (y la ciudad más importante de la isla) es Angra do Heroísmo, ciudad Patrimonio de la Humanidad. Es un pueblo marinero que se presta a ser paseado mientras se disfruta sus calles y de su arquitectura.

Algunas sugerencias de actividades que podéis realizar si visitáis esta isla:

Angra do Heroísmo: como hemos dicho, la ciudad más importante y capital de la isla; es una de las tres capitales del archipiélago y la ciudad más antigua (del archipiélago): fue fundada en 1474. No os perdáis el fuerte de San Juan Bautista (visitable) y su iglesia de la Misericordia. El monte Brasil nos da la oportunidad de hacer una rutas de senderismo muy atractivas.

De José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa 12:39, 19 July 2007 (UTC) – Trabajo propio, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2166060

Algar do Carvao: os fascinará si os gusta la ciencia en general (o la geología en particular). El interior de un volcán (no activo), una experiencia de las que se recuerdan siempre.

By Original uploader was Luissilveira at pt.wikipedia – Transferred from pt.wikipedia; Transfer was stated to be made by User:PatríciaR., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3406045

Biscoitos: esta localidad ubicada en el norte de la isla, integrada en un bonito entorno de verdes prados, os podréis encontrar con numerosas piscinas naturales formadas por restos de lava. También cuenta con un museo del vino.

Furnas do Enxofre: una bonita ruta de senderismo en la que podremos ver las furna, aberturas en la tierra por las que emanan gases (sí, huele mucho a azufre).

Por José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa 11:19, 19 July 2007 (UTC) – Obra do próprio, Domínio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2165403

Calatañazor (en Soria)

Hoy viajamos a este lugar en donde Almanzor perdió el tambor. Aquí, en la batalla que acaeció hace ya mil años, el líder musulmán degustó por vez primera las amargas hieles de la derrota.

Visitar Calatañazor es equivalente a viajar, como decimos, mil años atrás. Los restos de su castillo nos hablan de su pasado (merece mención especial su torre del homenaje, aún en pie en gran medida), pero sus calles y sus casas nos muestran una fiel fotografía que apenas ha cambiado en siglos.

Campo de Criptana (en Ciudad Real)

Viajamos hoy a la localidad natal de Luis Cobos y de Sara Montiel. Pero no hablaremos hoy de estos grandes artistas, sino de los gigantes que viven en el otero que gobierna el pueblo. Gigantes que se pueden ver desde la distancia, y que agitan sus enormes brazos, movidos por el viento.

Los molinos, claro. Un conjunto de diez molinos lucen orgullosos; de ellos, tres son del siglo XVI. Imposible no evocar al Quijote y a su aventura de los molinos.

De Lourdes Cardenal – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=50667

La Granja de San Ildefonso (Segovia)

A pocos kilómetros de la capital nos encontramos con esta localidad famosa por ese palacio en las nubes que despertaba la admiración de la nobleza europea. Esta localidad lo tiene todo para ser un destino magnífico, tanto para pasar el día como para disfrutar de un fin de semana completo, por ejemplo.

Vamos a hacer un pequeño recorrido por lo que me parecen los lugares más significativos del Real Sitio:

  • El palacio: construido por y para Felipe V (primer borbón rey de España). Es visitable, en su basílica se encuentran los restos mortales de Felipe V y de Isabel de Farnesio; os recomiendo la visita guiada. Conoceréis casi de primera mano cómo era la vida en aquella corte, y en las cortes siguientes, ya que ese palacio ha sido el palacio de verano de la monarquía española desde entonces. Un detalle que me parece importante: no dejéis de mirar y admirar la increíble escultura La Fe velada, de Corradini.
  • Los jardines y sus fuentes: una extensión enorme para pasear, correr, disfrutar y respirar naturaleza e historia. Estos jardines, imitación del Versalles del que venía el rey Felipe, albergan un conjunto de fuentes que merecen, por sí solas, la visita. Las fuentes representan escenas mitológicas y, desde luego, aun siendo maravillosas siempre, multiplican su belleza cuando corren (cuando funcionan, para los no segovianos). Os recomiendo que os enteréis antes, para hacer coincidir vuestra visita con ese espectáculo.
  • El bosque y El Mar: llega un momento en el que los jardines dejan de serlo para convertirse, directamente, en bosque. También un paraje de ensueño. Y, más arriba, el llamado Mar: un gran estanque cuyo contenido se utiliza para alimentar las fuentes, usando la fuerza de la gravedad.
  • El museo de tapices: adosado al propio palacio se encuentra este Museo, en donde podemos apreciar verdaderas obras de arte en forma de tapiz. Nos resultó especialmente reseñable una sucesión de tapices análogos en los que van cambiando, de un tapiz al siguiente, los protagonistas.
  • La Real Fábrica de Cristales: el cristal de La Granja gozaba de fama en todo el estado. Aquí se puede apreciar el proceso de fabricación de objetos de cristal.

Parque Natural del Monasterio de Piedra

En el municipio zaragozano de Nuévalos, en la ribera del río Piedra se erige un monasterio milenario que hoy es confortable hotel. Pero hoy nos detendremos en el parque natural que está a su lado.

Ese parque era anteriormente una huerta, huerta que fue transformada en un jardín de ensueño por Juan Federico Muntadas, hijo del dueño del monasterio (conseguido en subasta pública). Este jardín es un destino ideal para todas las edades, ya que sus rincones, sus cascadas, sus lagunas y sus sonidos lo convierten en lugar de asombro y relax.

Si tenéis la oportunidad de visitarlo, os animo a que lo hagáis. No os va a defraudar.

Laguna Negra de Urbión, en Vinuesa (Soria)

Y en la laguna sin fondo
que guarda bien los secretos,
con una piedra amarrada a los pies
tumba le dieron.

La tierra de Alvargonzález, Antonio Machado

Esta laguna de origen glacial está en Vinuesa, en la sierra de los Picos de Urbión, en un paraje más propio del norte de Europa que de la Península Ibérica: alta montaña, haya, pino albar, roble albar. En su entorno habitan zorros, corzos y jabalíes.

Su nombre proviene del color que toman sus aguas al reflejar las montañas que la rodean. Este lugar y su entorno merecen ser visitados y son garantía de una excursión estupenda para toda la familia.

No quiero terminar sin hacer alusión a un hecho que nos sucedió hace casi un par de décadas. Estábamos planteando retornar de La Rioja a Madrid pasando por la Laguna Negra. Cuando se lo comentamos a nuestros amigos arnedanos, nos respondieron del siguiente modo:

¡Qué decís? ¿Es que no sabéis que, de noche, la Laguna llama?

De Triedros – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=37148207

Los bufones de Pría, en Llanes

En Llanes de Pría (Llanes, Asturias) podemos admirar el efecto de estas formaciones kárstikas a través de las cuales sube agua de mar pulverizada (un chorro por cada ola que golpea el acantilado). Son un espectáculo para los sentidos, y nunca mejor dicho, ya que puede verse, sentirse y oírse… incluso a kilómetros.

Si visitáis la bonita Asturias y estáis por esta zona, os recomiendo encarecidamente acercaros a disfrutar de estos bufones.

Ivilarmi, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

Para Belén, Justo, Celia, Martín, Clara, Dani e Irene.