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El claustro del monasterio de San Juan de los Reyes, en Toledo

…de los Reyes, porque estaba destinado a ser mausoleo real. Esta joya, cuya edificación fue promovida por la reina Isabel la Católica es quizá la más bella muestra del gótico toledano. Hoy nos centramos en su claustro.

Toledo, Visita a la Catedral y sinagogas

Aunque fue diseñado por Juan Guas (así castellanizado, y también conocido como Jean Was (francés), Jean Goas (también francés) o Yann Gwaz (bretón), se edificó tras la muerte del brillante arquitecto, de esa extraordinaria mente que dio lugar a otros muchos monumentos notables (Palacio del Infantado, Colegio de San Gregorio o galería del castillo de Manzanares el Real, entre otros).

Tuvo que sufrir las exigencias de la reina hasta lograr con su aprobación. Se supone que la reina fue especialmente exigente debido a que este iba a ser su lugar de enterramiento (no fue así al final). Está formado por dos pisos (claustro alto y claustro bajo). El bajo es realmente una continuación del templo, así que coinciden estilos y materiales; el alto es más austero y nos ofrece un precioso artesonado mudéjar.

Visitad Toledo, queridos amigos. En Toledo, visitad el monasterio de San Juan de los Reyes. En el monasterio, disfrutad del claustro.

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Medinaceli (Soria)

Visitamos hoy un lugar en el que se puede respirar la historia. Esta villa está situada en lo alto de una colina (en los últimos decenios se ha extendido también a los pies de la misma, pero la parte histórica y de la que nos ocuparemos hoy está en la colina).

El monumento más conocido de Medinaceli es, por supuesto, su arco romano, del que ya hemos hablado en este blog. Pero esta ciudad de frontera tiene mucho más que ofrecernos:

  • Castillo: la antigua alcazaba árabe, a donde se cree que vino a morir Almanzor, tras su derrota en Calatañazor.
  • Plaza Mayor: ubicada en donde estaba el antiguo foro romano, en ella destacan la alhóndiga y el renacentista Palacio Ducal, hoy museo.
  • Convento de Santa Isabel: este convento del siglo XVI permanece activo.
  • Beaterio: hoy en ruinas, fue posiblemente sinagoga.

Aunque hemos destacado esos monumentos, es realmente todo el conjunto histórico de la villa el que la hace única y la dota de belleza. Un paseo por sus estrechas calles, especialmente preparadas para el frío soriano, es una de las mejores formas de viajar en el tiempo.

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Pedraza (Segovia)

En la bonita e imprescindible provincia de Segovia, cerca de la frontera con Madrid y a unos 40 kilómetros de Segovia capital, se encuentra la población que hoy vamos a visitar: Pedraza.

Pedraza es una villa medieval -las primeras referencias escritas se remontan al siglo XIV- que vivió su mayor esplendor en los siglos XVI y XVII (ya no era la Edad Media, obviamente), gracias a la calidad de la lana de sus ovejas merinas y a los tejidos elaborados con ella.

Está amurallada, y se entra a ella por su única puerta, situada al lado de la antigua cárcel, hoy convertida en museo visitable y en una oportunidad para asomarnos a lo terrible del trato en aquellas cárceles medievales.

Aunque realmente todo el pueblo es una joya y un viaje en el tiempo, voy a mencionar algunos lugares o monumentos que merecen la pena:

  • Cárcel: ya mencionada. Museo imprescindible para conocer mejor nuestra propia historia.
  • Plaza Mayor: porticada, típica plaza mayor castellana.
  • Castillo: hoy en día museo Zuloaga, en él estuvieron prisioneros dos hijos del rey Francisco I de Francia. El castillo tiene torre del homenaje y foso (por desgracia, no tiene ya el puente levadizo).
  • Iglesia de San Juan: románica. Su bellísima torre hace inconfundible al pueblo cuando se divisa desde la lejanía.
  • Casa del águila imperial: situada fuera del recinto amurallado, es también una visita que recomiendo. Un estupendo centro de interpretación dedicada a esta maravillosa ave rapaz.

No ahora, pero en cuanto se pasen confinamientos y pandemias, os recomiendo muchísimo visitar esta población. Y si puede ser en alguna noche de las velas (no hemos tenido esa suerte nosotros), aún mejor. Ver toda la villa iluminada solamente por velas tiene que sobrecoger el espíritu y asombrar el alma.

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El cementerio de Montparnasse, en París

Paris tiene unos cuantos cementerios que son auténticos museos. Viajamos hoy al de Montparnasse, situado en la parte sur de la ciudad (en la parte sur del centro de la ciudad, mejor).

Como los miércoles solemos hablar de arte en este blog, no nos detendremos hoy en las personalidades famosas que reposan en Montparnasse, en este nuevo Monte Parnaso. Menciono a Sartre, pero hay muchos más 🙂

En este cementerio, auténtico museo, como decía, hay, entre todas las esculturas, una que nos sobrecogió y admiró cuando la descubrimos. El llanto del amante mientras la amada, descendiendo a las profundidades de la tierra, intenta una última despedida.

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El parque arqueológico de Segóbriga

Veníamos de pasar unos días maravillosos en el inigualable Parador de Alarcón (que bien merece otro post), y en el retorno a Madrid decidimos parar a visitar Segóbriga, también en la provincia de Cuenca.

Es un yacimiento celta y romano que todavía mantiene una importante cantidad de restos (romanos, sobre todo; también alguno celta, también alguno visigodo). Os garantizo que pasaréis una tarde (o una mañana) inolvidable, en un bonito viaje hacia dos mil años atrás en el tiempo.

Podréis contemplar, entre otras construcciones, la muralla, una puerta, termas, gimnasio, anfiteatro, teatro, acueducto y circo.

Os recomiendo informaros, antes de visitarlo, en la web oficial.

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Secretos de los Museos

Hace ya un buen tiempo descubrimos esta estupenda serie, que se cuela en alguno de los mejores museos del mundo para contarnos, de cada uno de ellos, algunas curiosidades que nos harán disfrutar mucho más de nuestra próxima visita. Y que nos harán disfrutar más de la vida, porque ya sabemos que se disfruta más cuanto más conocemos.

Los museos elegidos para este recorrido son:

  • Museo del Louvre.
  • Museos Vaticanos.
  • Museo Egipcio de El Cairo.
  • Museo Arqueológico Nacional de Atenas.
  • Museo del Hermitage.
  • Museo del Palacio de Topkapi.
  • Museo Nacional de Antrolopología Ciudad de México.
  • Museos del Pergamon y Neues Berlín.
  • Museo Kunsthistorisches de Viena.
  • Galería de los Uffizi.
  • Museo Bardo de Túnez.
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El acueducto, en Segovia

Es imposible no sobrecogerse al verlo por primera (y por segunda, y por décima, y por centésima) vez. Esta magnífica obra de los ingenieros romanos de hace casi dos milenios se hizo para transportar agua durante más de quince kilómetros desde el manantial de la Fuenfría (que todavía no conozco, nota al margen para quien quiera interpretarla) hasta la ciudad.

La parte más espectacular es la que se encuentra en la actual Plaza del Azoguejo, con una altura de 28 metros. Una doble arcada espléndida, piedra sobre piedra, sin cementos ni argamasas, sirve para salvar esa vaguada. Asombraos:

De Bernard Gagnon – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8650300

Y sí, con esta visión ya nos habría compensado nuestro viaje a Segovia, pero esta increíble ciudad (no soy imparcial con ella, debo reconocerlo) nos ofrece otros monumentos que harán de vuestra visita unos días para recordar siempre.

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Castillo de La Mota, en Medina del Campo

En la del Campo secular Medina,
junto al rubio Castillo de la Mota

Siempre me vienen a la memoria estos versos de Unamuno cuando pienso en este castillo único, que hemos tenido la suerte de visitar en varias ocasiones.

Nos encontramos ante un castillo de ladrillo (me resulta chocante el uso de este material, pero es solamente por ignorancia: el múdejar, ese románico de ladrillo que nos ofrece tantas joyas, usa profusamente ese material. El castillo se construyó principalmente a lo largo de los siglos XIV-XV, pero ya había una construcción previa. Se encuentra sobre un montículo (mota) en la localidad de Medina del Campo, en la provincia de Valladolid.

El conjunto ofrece dos recintos: un primer recinto bajo, que servía como primera defensa y como línea de ataque ante potenciales enemigos, y un segundo recinto con muros altos y con una magnífica torre del Homenaje que se eleva hasta casi 40 metros y que consta actualmente de cinco plantas.

Si podéis, bien porque os cuadre de camino, o bien porque hayáis elegido Medina como destino de vacaciones, os recomiendo que lo visitéis. Si vais con niños, les va a encantar, sobre todo si disfrutáis de sus visitas teatralizadas. Que qué caray; vayáis o no vayáis con niños, os va a encantar a todos.

De Enric Juan – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=21510312
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La cueva de Valporquero

En el norte de la provincia de León (España), y prácticamente tocando la Cordillera Cantábrica se encuentra el pueblo de Valporquero de Torío, en donde, desde 1966, se puede visitar una cueva asombrosa, y que no puedo más que recomendaros encarecidamente.

En la versión más básica de la visita se ofrecen dos recorridos: el corto y el largo. Os recomiendo el largo, ya que se puede disfrutar de toda la parte visitable de la cueva. Quizá, si lleváis niños, tengáis que llevarlos en brazos (por cansancio, no por dificultad) en alguna parte del recorrido.

Tuvimos la suerte de vivir un momento único en esa cueva: el guía -tras pedirnos permiso- apagó las luces para que pudiéramos disfrutar de la oscuridad más absoluta. Desde luego, una oscuridad que nunca habíamos sentido.

Adicionalmente a los recorridos básicos, se ofrece un recorrido llamado “Valporquero insólito”, más cercano a la espeleología, y un recorrido “Curso de aguas”, ya más avanzado, con barranquismo. Estoy seguro de que también muy recomendables, aunque no hemos podido disfrutarlos.

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Conservando el logo sin dañar el entorno: un McDonald’s en Salzburgo

Posiblemente el peor efecto de la globalización es, efectivamente… la globalización. Nos uniformiza, de modo que en cualquier sitio podemos encontrar un Zara, un KFC, una McDonald’s o una Coca Cola fresquita.

En la obligatoria ciudad austriaca de Salzburgo, paseando por sus bonitas calles, podemos encontrar -cómo no-, un McDonald’s. ¿No os parece admirable lo bien integrado que está con el entorno?

Photo: Andreas Praefcke / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)