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El castillo de Valencia de Don Juan

En nuestra ruta turística nos vamos hoy a la provincia de León, a la localidad de Valencia de Don Juan. Allí podemos encontrar un castillo formidable que merece la pena ser visitado (preguntad horarios, por favor).

El castillo ha sido restaurado en gran parte, y ahora contiene un interesante museo en el que no solamente se habla del propio edificio y de su interesante historia, de sus asedios y de los ilustres que lo habitaron, sino también de quienes habitaron aquella zona muchos siglos antes de que se pusiera la primera piedra.

En el castillo destaca, sobre todo, su asombrosa torre del homenaje, desde la que no cuesta imaginarse lo fácil que era para los defensores de hace cinco siglos estar pendientes de cualquier posible ataque. Merece la pena observar el bello transcurrir del río Esla desde esta vista privilegiada.

Javier Revilla Casado, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons

Biscoitos (Terceira, Azores)

Biscoitos es una localidad situada en la parte norte de la isla Terceira, que forma parte del archipiélago de las Azores.

Presenta unas formaciones rocosas (de rocas volcánicas, como es lo común en estas islas) que forman pequeñas bahías que funcionan como piscinas de diferentes formas, tamaños y profundidades. Es un lugar que merece la pena ser visto, incluso aunque no nos bañemos.

Adicionalmente, Biscoitos tiene un Museo del Vino (variedad verdelho) que nos ayuda a conocer mejor la historia de esta zona.

Palácio da Brejoeira (en Monçao, Portugal)

Este palacio (palácio en portugués) es un edificio de estilo neoclásico del siglo XIX, obra de Carlos Amarante (1834). Junto con sus jardines, bosques y viñedos forma un conjunto único. En su interior se pueden visitar varios salones que mantienen su decoración (de los llamados estilo imperio y oriental). El palacio fue mandado construir por Luis Pereira Velho de Moscoso.

Os recomendamos que os apuntéis a la visita guiada, ya que aprovecharéis mucho mejor la visita. Cuando fuimos, las visitas guiadas eran en portugués, pero eso no fue problema para el disfrute y el aprendizaje.

En las antiguas caballerizas se ubica ahora una amplia tienda de enoturismo, utilizada también para exposiciones.

No tuvimos ocasión de disfrutar de un paseo por el bosque, pero estoy seguro de que es también una actividad que merece mucho la pena, más aún si se conocen y se pueden disfrutar las especies vegetales (poco habituales en algunos casos) que allí viven.

De Joseolgon – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4546985

La aldea Grobit (en O Grove)

Hoy os vengo a hablar de un pequeño parque infantil situado en la turística isla de La Toja, en la provincia de Pontevedra.

Es una recreación estilo Hobbiton en el que los peques pueden disfrutar de varios columpios y en el que todos podemos disfrutar de las curiosas construcciones en las que viven estos grobits ya escurridizos que casi nunca se dejan ver.

Cuando fuimos no se podía visitar ninguna casa, aunque, según me han dicho, hay alguna visitable. Si consigo más información, os la haré llegar.

Ya sabéis: si visitáis esta bonita zona y os acercáis al Grove, no dejéis de pasar un rato en esta aldea.

La casa del águila imperial, en Pedraza (Segovia)

El nombre completo de este centro es Casa del Águila Imperial y del Parque natural Sierra Norte de Guadarrama, y se ubica sobre las ruinas de la iglesia de San Miguel (se tomaron medidas para cuidar y mantener esos restos durante la construcción de este edificio).

El centro se estructura en tres áreas diferenciadas (sin dejar por ello de estar relacionadas): Villa y Tierra de Pedraza, dedicado a contarnos las particularidades del entorno en el que estamos; Red Natura 2000, en donde podremos aprender las acciones de esta iniciativa en Castilla y León; El águila imperial, que nos permite acercarnos a esta maravillosa especie, que un día estuvo gravemente amenazada y que hoy sigue necesitando atención, aunque su situación ha mejorado mucho.

Saldremos de este centro (apto para todas las edades) conociendo más sobre la distribución, costumbres, reproducción, nutrición y formas de vida del águila imperial. Si os acercáis por esta zona (en la que hay unos cuantos lugares que merecen visita), os recomiendo acercaros a este centro.

https://patrimonionatural.org/casas-del-parque/centros-tematicos/casa-del-aguila-imperial

Belmonte (Cuenca)

Viajamos a la provincia de Cuenca, a la localidad de Belmonte, cuna -entre otros- de Fray Luis de León, decíamos ayer.

El monumento que más destaca es su castillo, de mediados del siglo XV, y en cuya construcción trabajó Juan Guas. Ha sido un castillo utilizado, cuidado y restaurado durante siglos, y nos cuentan que su visita es más que recomendable. Por desgracia, cuando visitamos Belmonte, no pudimos entrar.

Otro edificio capital en esta localidad es su colegiata gótica, con su magnífica sillería del coro. Esta colegiata fue levantada sobre una iglesia visigótica.

El llamado alcázar viejo, palacio del infante Don Juan Manuel (no el poeta), recientemente restaurado, es ahora un hotel en el que podemos alojarnos, y se ha incluido como parte de la Ruta de Don Quijote, ruta turística y literaria que recorre varios lugares de la novela de Cervantes.

Resumiendo: Belmonte debe ser marcado en nuestro mapa de lugares que hay que visitar. Muy recomendable para un fin de semana; seguro que los niños (y sus papas) disfrutan de castillos, palacios y -cómo no- gastronomía.

Foz de Lumbier, en Navarra

Hoy viajamos para disfrutar de este asombroso desfiladero, con paredes casi verticales de cientos de metros de altura (100-400), esculpido gracias al tiempo y al río Irati.

Se ha declarado como reserva natural y en ella viven colonias de buitre leonado y alimoche (en ciertas épocas del año, suponemos), dos animales maravillosos y verdaderos tesoros de la fauna ibérica.

Guijo de Santa Bárbara (en Cáceres, España)

Hoy viajamos al norte de Extremadura, a las estribaciones de la Sierra de Gredos, a esa franja paradisíaca que describía Pereda.

Esta localidad de montaña, el Guijo de Santa Bárbara, está ubicada en La Vera, siendo una de las más elevadas de la comarca. Se considera posible que de estas tierras fuera original ese pastor lusitano cuya biografía nuestros padres y abuelos aprendieron de carrerilla y del que nuestros hijos y nietos quizá no sepan nada: Viriato (el propio nombre podría venir de verato, habitante de La Vera). Aquí, en el Guijo, se le recuerda con un busto en el que blande una espada (todo es posible en estas tierras).

Cuando visitéis este pueblo, disfrutad con la arquitectura que nos muestran sus casas, con las magníficas vistas y con su sabrosa gastronomía (las mermeladas merecen un capítulo aparte). Una visita, en fin, más que recomendable. Y, sin lugar a dudas, si estáis por la zona, obligada.

Isla Terceira (archipiélago de las Azores, Portugal)

En mitad del océano Atlántico, sobre la dorsal, nos encontramos con un grupo de islas fruto de la actividad volcánica de aquella zona. Tras las islas bautizadas como de Santa María y de San Miguel, se descubrió esta a la que viajamos hoy. Y de ahí le viene su nombre, de ser la tercera (criterio que no se usó con ninguna otra, vaya usted a saber por qué).

Su capital (y la ciudad más importante de la isla) es Angra do Heroísmo, ciudad Patrimonio de la Humanidad. Es un pueblo marinero que se presta a ser paseado mientras se disfruta sus calles y de su arquitectura.

Algunas sugerencias de actividades que podéis realizar si visitáis esta isla:

Angra do Heroísmo: como hemos dicho, la ciudad más importante y capital de la isla; es una de las tres capitales del archipiélago y la ciudad más antigua (del archipiélago): fue fundada en 1474. No os perdáis el fuerte de San Juan Bautista (visitable) y su iglesia de la Misericordia. El monte Brasil nos da la oportunidad de hacer una rutas de senderismo muy atractivas.

De José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa 12:39, 19 July 2007 (UTC) – Trabajo propio, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2166060

Algar do Carvao: os fascinará si os gusta la ciencia en general (o la geología en particular). El interior de un volcán (no activo), una experiencia de las que se recuerdan siempre.

By Original uploader was Luissilveira at pt.wikipedia – Transferred from pt.wikipedia; Transfer was stated to be made by User:PatríciaR., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3406045

Biscoitos: esta localidad ubicada en el norte de la isla, integrada en un bonito entorno de verdes prados, os podréis encontrar con numerosas piscinas naturales formadas por restos de lava. También cuenta con un museo del vino.

Furnas do Enxofre: una bonita ruta de senderismo en la que podremos ver las furna, aberturas en la tierra por las que emanan gases (sí, huele mucho a azufre).

Por José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa 11:19, 19 July 2007 (UTC) – Obra do próprio, Domínio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2165403

Calatañazor (en Soria)

Hoy viajamos a este lugar en donde Almanzor perdió el tambor. Aquí, en la batalla que acaeció hace ya mil años, el líder musulmán degustó por vez primera las amargas hieles de la derrota.

Visitar Calatañazor es equivalente a viajar, como decimos, mil años atrás. Los restos de su castillo nos hablan de su pasado (merece mención especial su torre del homenaje, aún en pie en gran medida), pero sus calles y sus casas nos muestran una fiel fotografía que apenas ha cambiado en siglos.