Dos países separados por un idioma común

Eso suele decirse de Reino Unido y Estados Unidos, por las apreciables diferencias en entre el inglés británico y el americano. Este breve vídeo de TikTok nos muestra, en unos pocos segundos, las grandes diferencias de pronunciación entre ambas versiones.

La leyenda del Monte Perdido

Curioso nombre el de este impresionante pico del Pirineo de Huesca; el propio macizo en el que está el pico se llama también Monte Perdido. Nos cuenta la leyenda que un mendigo -el mismísimo San Antonio- pidió a un pastor algo que llevarse a la boca. El pastor, una y mil veces, se negó.

San Antonio hizo saber al pastor que se perdería, y que allá donde se perdiera, surgiría un gran macizo. Que lleva el nombre que hoy nos ocupa.

De JMSE – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=304043

El campus con los caminos decididos por los usuarios

La construcción de los edificios de aquel moderno campus había terminado. Las aulas, los laboratorios y las demás estancias se encontraban preparadas para recibir a alumnos y profesores, ávidos de recibir y transmitir conocimiento.

Pero quedaban por decidir los caminos que iban a unir los diferentes edificios. Y los responsables concluyeron que, mucho mejor que imaginar por dónde iban a ir los usuarios, sería comprobarlo.

Así que dejaron que el césped creciera y que los alumnos, profesores, y demás miembros de la comunidad universitaria decidieran por dónde ir. Y una vez comprobado en dónde no había césped, allí hicieron los caminos.

El origen del nombre del Cordon Bleu

Seguramente todos (o muchos) conoceréis ese rico plato llamado Cordon Bleu. Ñam. Personalmente lo descubrí gracias a mi familia política (es una de las muchas cosas que he ganado), y ayer mismo lo disfrutamos por última vez. Y de esa rica conjunción de carne, jamón y queso podemos extraer muchas cosas, pero… ¿su nombre? ¿Qué tipo de nombre es ese para un plato?

Debemos viajar al año 1578, cuando el rey Enrique III de Francia fundó la Orden de los Caballeros del Espíritu Santo. Cada uno de sus miembros portaba, orgulloso, la Cruz del Espíritu Santo, colgada de un… cordon bleu, sí. Aunque las órdenes de caballería desaparecieron con la Revolución Francesa, este nombre de Cordon Blue quedó para siempre como un sinónimo de excelencia en todos los ámbitos (me viene a la mente el tan habitual otaku de nuestros chavales de hoy en día). Y, en concreto, se utilizó para indicar excelencia en el mundo gastronómico.

En 1895 se fundó en París la escuela culinaria Le Cordon Bleu, que hoy en día tiene campus en varios países del mundo, incluyendo España. Y de ahí salió este plato tan rico del que hemos hablado hoy.

La imprudente osadía de Jesse Sharp

Este muchacho de 28 años manifestaba a quien quisiera escucharle que descender (no sé si se usa descender para esto) las cataratas del Niágara en kayak y sin chaleco salvavidas era pan comido.

La última foto que tenemos de él es justamente del momento anterior a precipitarse al vacío. Nunca se ha encontrado su cuerpo.

La empresa más antigua (casi) de cada país y aún activa

La web businessfinancing.co.uk ha preparado una preciosa infografía en la que podemos ver, para casi todos los países, cuál es la compañía más antigua y que todavía está en funcionamiento.

Comento algunas que me han parecido especialmente significativas:

  1. Kongo Gumi, Japón (578), la más antigua del mundo (y de Asia).
  2. Staffelter Hof Winery, Alemania (862), la más antigua de Europa.
  3. La Casa de Moneda, México (1534), la más antigua de América.
  4. Mauritius Post, Isla Mauricio (1772), la más antigua de África.
  5. Australia Post, Australia (1802), la más antigua de Oceanía.
  6. Casa de Ganaderos, España (1218), la más antigua de España.
  7. St. Peter Stifts Kulinarium, Austria (803), restaurante más antiguo de Europa (desconozco por qué no se indica como empresa más antigua de Europa).

El origen de la palabra chumino

Los marineros ingleses, en sus estancias en Cádiz, solían recorrer los barrios bajos de la ciudad en busca de prostitutas. En ese terrible negocio, también el que paga manda y elige, así que la expresión con las que se referían a las chicas para que les enseñaran sus partes íntimas, show me now, fue rápidamente asimilado por los gaditanos como chumino.

Una estación de tren para una sola persona

La estación de tren de Kami-Shirataki (en Hokkaido, Japón), debido a su aislamiento y su poco uso, iba a ser cerrada por la empresa gestora, Hokkaido Railway Co. Sin embargo, el estudio previo al cierre les hizo saber que cada mañana, a las 7.04, una adolescente tomaba un tren hacia su instituto; cada tarde, a las 17.08, esa adolescente retornaba a su hogar.

En consecuencia (y reconozco con tristeza que esto difícilmente pasaría en España), la compañía decidió mantenerla abierta hasta 2016, fecha en la que la única viajera completaría sus estudios.

Se me ocurren pocos ejemplos mejores de lo que significa servicio público.

He ampliado información sobre este tema en el dailymail (de ahí he tomado las fotografías) y lo conocí vía Quora, gracias a una respuesta de un usuario (que ahora no encuentro, y que citaré en cuanto pueda).

El Liverpool, las bodas reales británicas y los Papas

Circula por Internet esta curiosidad, que os copio, tras haber comprobado, completado y ampliado:

Año 1978:
Liverpool, campeón de Europa (venció por 1-0 al Brujas).
Muere el Papa Pablo VI.
Muere el Papa Juan Pablo I.

Año 1981:
Liverpool, campeón de Europa (venció por 1-0 al Real Madrid).
Atentado contra el Papa Juan Pablo II.
Boda real del Príncipe Carlos y Diana.

Año 2005:
Liverpool, campeón de Europa (venció en los penalties [3-3 en el partido] al A.C. Milan).
Muere el Papa Juan Pablo II.
Boda real del Príncipe Carlos y Camila.

Año 2018:
Liverpool, en la final de la Champions (contra el Madrid).
Dentro de unos días se casarán el Príncipe Harry y Markle.
Esperemos que tanto Benedicto XVI como Francisco terminen tranquilamente el año (y que el Madrid quede campeón de Europa)