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Navidades seguras

Nada nuevo, pero es necesario recordarlo. Aquí tenemos una estupenda guía con recomendaciones para unas navidades lo más seguras posibles.

http://navidadesseguras.es

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Ciencia

Las medidas de prevención (6M)

En estos días estamos leyendo referencias a «6M», en el contexto de temas relacionados con la pandemia. No es más que una regla ¿mnemotécnica? sobre seis consejos que nos pueden ayudar a evitar la propagación del virus.

Según nos indica el borrador que ha hecho público el Colegio de Médicos:

En todos los contextos se deben mantener las medidas de prevención (6M): Mascarilla (uso de mascarilla todo el tiempo posible), Manos (lavado de manos frecuente), Metros (mantenimiento de la distancia física), Maximizar ventilación y actividades al aire libre (mantener las ventanas y puertas abiertas en la medida en que sea seguro y factible según la temperatura), Minimizar número de contactos (preferiblemente siempre los mismos) y “Me quedo en casa si síntomas, diagnóstico o contacto”.

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Astronomía Ciencia Reflexiones

Un universo sin vida

Suele usarse como ¿argumento? para indicar que tiene que haber vida en otros planetas el de «no podemos estar solos en el universo», equivalente a un «un universo tan grande no puede tener vida solamente en un afortunado planeta».

A mí no me resulta extraño -por haberlo pensado muchas veces- el concepto de que lo milagroso es que haya vida en la Tierra, que se tuvieron que dar muchas coincidencias y errores

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Antropología Ciencia

¿A quién atendemos? (¿A quién dejamos sin atender?)

Que la primera pregunta implica la segunda, que es realmente la importante. He pensado en esto especialmente durante esta pandemia, y como los ingenieros de telecomunicaciones sabemos un poquito de Teoría de Colas, le he dado unas cuantas vueltas.

Tenemos, digamos, cien pacientes que requieren atención… pero solamente podemos atender a ochenta. ¿Qué hacemos con los veinte restantes, cómo gestionamos esto?

Una aproximación razonable es atender por orden de gravedad/urgencia. Primero atendemos a los más graves. Posible problema: los graves se nos mueren por estar graves, los menos graves se convierten en graves por no estar atendidos.

Otra opción es la contraria a la anterior: atendamos primero a los menos graves. Así que esos se salvarán con gran seguridad. Y, con la misma gran seguridad, los más graves se morirán.

La opción que antes conseguiría atender a todos consiste en ordenar a los pacientes por menor tiempo de atención requerido (quizá equivalente a la anterior).

Y, finalmente, hay otras opciones que se han sugerido en estos tiempos, algunas muy similares a las anteriores:

  • Atender primero a los que tienen más probabilidades de sobrevivir.
  • No dar atención a un tipo de pacientes (provenientes de residencias, mayores de una determinada edad, con otras patologías graves).

Para no encontrarnos en estas terribles tesituras, hay que intentar por todos los medios que el sistema sanitario no se desborde con las medidas que ya todos conocemos: distancia, mascarilla, minimizar el tiempo en espacios cerrados, limpieza de manos.

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Ciencia Educación

Consejo anti-coronavirus: si vas a recoger a alguien en coche

Si vas a recoger a alguien en coche, lleva la mascarilla desde que tú entras en el vehículo. De ese modo reducirás la posibilidad de contagio.

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Ciencia Matemáticas

Casio Classwiz 991sp, calculadoras científicas… con científicas

Hoy os quiero hablar de una nueva (para este blog) calculadora de la serie Classwiz, muy similar a la 570, aunque con dos mejoras: doble fuente de alimentación (solar y batería) y más fina (y menos pesada). Y, sin ser una mejora técnica, con algo que nos encantó desde que nos enteramos de su existencia: tienen en su parte exterior una bonita ilustración de una científica, ayudando a visibilizar eso tan necesario: el imprescindible papel femenino en la Ciencia, con mayúsculas. Las científicas incluidas en esta colección son las siguientes superestrellas:

  • Hipatia de Alejandría, inventora de una versión del hidrómetro y una de las primeras científicas y matemáticas de la historia.
  • Sophie Germain, primera mujer en ganar un Premio Extraordinario en Matemáticas.
  • Ada Lovelace, primera programadora de la historia.
  • Marie Curie, primera persona que ha recibido dos premios Nobel en dos disciplinas diferentes y descubridora del Polonio y del Radio.
  • Ángela Ruiz Robles, inventora de la primera enciclopedia mecánica.
  • Cecilia Payne, primera persona en calcular correctamente la temperatura de una estrella y descubridora de la composición del sol.
  • Chien-Shiung Wu, primera mujer miembro de la Sociedad de Física de Estados Unidos.
  • Hedy Lamarr, patentadora de la tecnología «salto de frecuencia», usada en comunicaciones inalámbricas.
  • Katherine Johnson, científica que posibilitó que los astronautas regresaran a la Tierra tras sus viajes.
  • Margarita Salas, descubridora de la dirección de la información genética.
  • Donna Strickland, premio Nobel e inventora de un sistema láser más potente que los existentes hasta entonces.
  • Maryam Mirzakham, primera mujer ganadora de una Medalla Fields.
  • Jess Wade, investigadora de tecnología que ha permitido que los móviles y las televisiones consuman menos.

La Classwiz 991 es una calculadora apta para instituto y universidad, con 576 funciones y, como todas las de esta gama, su manejo es un poco (un poco) diferente al tradicional de las calculadoras. Es más intuitivo, así que estemos o no acostumbrados a las otras calculadoras, nos costará poco o nada usar las Classwiz. El trabajo que hay detrás de estas mejoras ha dado un resultado excelente.

No debemos tampoco perder de vista que hablamos de una calculadora Casio, sinónimo de calidad y de durabilidad. En estos tiempos de obsolescencias programadas, una Casio es para siempre.

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Ciencia

Ventilación, espacios cerrados, filtros HELA y detectores de CO2

Conforme vamos aprendiendo sobre la COVID-19 parece cada vez más claro que estar en espacios cerrados sin suficiente ventilación es un factor de riesgo importante y una situación que deberíamos evitar. Dentro de lo posible, que todas nuestras actividades sociales sean al aire libre.

Así, los deportes que se realizan en pabellones (balonmano o baloncesto, por ejemplo) son potencialmente mucho más peligrosos que los que se realizan al aire libre (fútbol o atletismo). Los trabajos en lugares cerrados o la asistencia a colegios, institutos o universidades también son un riesgo.

Si es imposible encontrar una alternativa, debemos garantizar la ventilación abriendo ventanas (podemos saber cuán renovado está el aire usando un detector de CO2) o instalando filtros HEPA (High Efficiency Particulate Air), preparados para eliminar virus y bacterias del aire.

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Ciencia Educación

8 grandes preguntas sobre la célula

El Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO) ha preparado, además de un documental sobre la célula, una serie de vídeos breves respondiendo de manera sencilla y mediante la voz y el conocimiento de los expertos a ocho grandes preguntas sobre la célula.

  • Documental «Dentro de la célula / Inside the cell»
  • ¿De que están hechas las células?
  • ¿Cómo se crea una célula a partir de otra célula?
  • ¿Cómo convierten las células los alimentos en energía?
  • ¿Por qué tenemos tantos tipos de células en nuestro cuerpo?
  • ¿Cómo obtenemos células tan distintas con un único material genético?
  • ¿Cuál es el lenguaje de las células?
  • ¿Cómo se defienden las células y cómo defienden a nuestro organismo?
  • ¿Por qué mueren las células?
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Ciencia Curiosidades Geografía Historia

Mensaje en una botella

El navío Paula navegaba, el 12 de junio de 1886, a unos 950 km de la costa de Australia cuando el capitán decidió escribir un mensaje y lanzar por la borda una botella conteniéndolo.

Casi siglo y medio después, en un bonito paseo familiar, Tony Illman encontró una botella. Con un mensaje que le resultaba sorprendente por su antigüedad (no por el contenido en sí, que era meramente técnico: fecha, coordenadas, detalles de la ruta).

Yendo a los archivos se pudo confirmar que, efectivamente, desde el Paula, desde esas coordenadas y con esa fecha, un botella emprendía un viaje que acabaría en las asombradas manos de un hombre que daba un tranquilo paseo con los suyos.

Esa botella formaba parte, junto con otras muchas, de un experimento cuyo objetivo era conocer mejor las corrientes marinas.

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Astronomía Ciencia

La escala de cielo oscuro de Bortle

Esta escala, creada por John Bortle, intenta darnos una idea del brillo del cielo nocturno, sirviéndonos como referencia para ver cuántos cuerpos celestes pueden verse. Tiene nueve niveles, desde el 1 (el cielo más oscuro posible) hasta el 9 (el cielo visto desde el centro de una ciudad).

Esta escala apareció por vez primera en la revista Sky & Telescope, en febrero de 2001.

Y sí, disfrutar de un cielo 9 tiene que ser alucinante.