La Ciencia Viscosa, de Science4You

En casa nos gusta tanto la ciencia que, aunque no seamos de límites ni de normas, siempre cumplimos las Leyes de la Termodinámica. No podía ser de otro modo, con tantas y tan buenas científicas en nuestro entorno. Así que cuando recibimos el juego de Science4You de La Ciencia Viscosa nos faltó tiempo para ponernos a disfrutarlo.



Como podéis suponer por el título, este juego se centra en comprender y disfrutar la viscosidad y de las particularidades de ese estado que ni es líquido ni es sólido. La edad recomendada es de ocho años o más, pero teníais que ver qué feliz y qué hábil es Irene pipeteando. Lo han pasado de maravilla los peques, lo hemos pasado de maravilla los papás.

Los experimentos que nos propone este juego son los siguientes (además del procedimiento se incluyen, como siempre en los juegos de esta casa, las explicaciones necesarias -con su correspondiente carga teórica- para que se entienda bien qué está sucediendo):

  1. Disolución de alginato de socio
  2. Disolución de cloruro de calcio
  3. Dilución de la solución de cloruro de calcio
  4. El monstruo que se multiplica
  5. Lombrices de colores
  6. Carbón viscoso
  7. Masa loca
  8. Plastilina casera

Y como suele ser habitual, se incluyen descuentos para diferentes museos, parques y actividades relacionadas con la ciencia.

Hemos decidido sortear, en Facebook, un ejemplar de La Ciencia Viscosa (¡gracias, Science4you!) entre nuestros seguidores en Facebook que cumplan las siguientes condiciones:

  • Ser seguidor en Facebook de Science4you.
  • Ser seguidor en Facebook de El Cartapacio de Gollum.
  • Comentar este status en el que hablamos de La Ciencia Viscosa.
  • Poder recibir el regalo en una dirección de España peninsular o Portugal peninsular (bien saben los dioses cuánto lamento esta restricción).
  • Participar antes del 21 de abril de 2018, incluido (horario de España Peninsular).

Aquí tenéis un vídeo sobre este juego:

Algunos enlaces interesantes, con más información:

Patrones genéticos en la Península Ibérica

Hace un par de semanas leímos en gciencia una noticia sobre un estudio llevado a cabo por las universidades de Santiago de Compostela y de Oxford, relacionado con los patrones genéticos que se encuentran en la Península Ibérica. El gráfico que nos presentan es el siguiente:

Según interpreto en el estudio (incluyo el enlace más abajo), Portugal seguiría los patrones que se ven en Galicia. Lo que más me admira no es el mencionado ADN del Norte de África en Galicia, sino esas franjas verticales, esa similaridad genética norte-sur. Sin haber indagado más, se me ocurre que una explicación muy razonable es la de la Reconquista, cuando se iba produciendo un lentísimo desplazamiento hacia el sur. Quizá -demasiadas suposiciones- el ADN “norteafricano” en Galicia tenga relación con un menor impulso reconquistador o con las invasiones árabes de hace cuatro siglos.

In Memoriam, Stephen Hawking

By NASA/Paul Alers – http://www.nasa.gov/50th/NASA_lecture_series/hawking.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16350790

No obstante, si descubrimos una teoría completa, con el tiempo habrá de ser, en sus líneas maestras, comprensible para todos y no únicamente para unos pocos científicos.

Entonces todos, filósofos, científicos y la gente corriente, seremos capaces de tomar parte en la discusión de por qué existe el universo y por qué existimos nosotros. Si encontrásemos una respuesta a esto, sería el triunfo definitivo de la razón humana, porque entonces conoceríamos el pensamiento de Dios.

(Stephen Hawking, Historia del Tiempo)

¿Por qué cantamos en la ducha?

Todos lo hemos experimentado, disfrutado o sufrido, según el caso. La ducha es un lugar en el que hasta el menos amigo de los cantos se suelta con la ópera. Y por fin tenemos ya un respaldo científico a ese sonoro placer.

El estudio, conducido conjuntamente por las prestigiosas universidades de Lovaina y de Lieja, se realizó con la ayuda de 1.500 voluntarios y se centraba en dos objetivos: por una parte, conocer la causa de por qué cantamos en la ducha; la segunda, conocer los efectos de esa actividad en nuestras vidas.

Los resultados de la primera parte son concluyentes: el ruido y la temperatura del agua provoca un efecto relax -nada nuevo- que activa la zona cerebral dedicada a la armonía y al canto, provocando que de forma inconsciente muchas personas usen el rato de la ducha -sobre todo si es matutina- para cantar.

Para la segunda parte se contó con una app móvil realizada ex profeso. Dicha aplicación registraba la duración e intensidad de los cantos y también la actividad durante el día. Se llegó a la conclusión de que quienes cantan en la ducha son capaces de realizar muchas más actividades y con mayor tendencia a realizar ejercicio físico (aunque “solamente” sea dar caminatas), mientras que los que no cantan presentaban un patrón de vida más sedentario.

Este post es una iniciativa individual empeñada en demostrar que estamos predispuestos a creernos cualquier invención que encontremos en Internet, sobre todo si contiene citas a prestigiosas universidades.

El mono del Anís del Mono y Charles Darwin

Anís del Mono es una marca de anís de Badalona (Cataluña, España). La imagen que aparece en sus botellas es icónica:

Anis del Mono.JPG
De Gordito1869Trabajo propio, CC BY 3.0, Enlace

Sí, es un mono, pero con una cara no demasiado simiesca, sino humana. Se dice que los fundadores de la empresa no estaban muy de acuerdo con las ideas evolucionistas de Charles Darwin, así que decidieron poner su cara en un cuerpo de mono. ¿Qué os parece?

Mini Laboratorio de cristales

Supongo que ya conocéis los juegos de Science4You; en casa tenemos unos cuantos y son todos muy recomendables. Nos han enviado hace unos días uno estupendo: Mini Laboratorio de Cristales. Y ya que Dani está en 4º de primaria, y precisamente acaban de estudiar los minerales y las rocas, nos ha venido de maravilla. El manual del juego no se limita a describir cómo hacer los experimentos, sino que cuenta con una introducción teórica -y amena- que nos permite entender mejor lo que vamos a hacer. Nos ha encantado ver reflejados en ese manual los conceptos aprendidos en clase.

El juego ofrece varios experimentos que, en general, necesitan un tiempo para completarse (la formación de cristales no es un proceso inmediato, así que es lógico este tiempo de espera, que además proporciona al niño una percepción real).

Los experimentos que nos propone este juego son los siguientes (además del procedimiento se incluyen las explicaciones necesarias para que se entienda bien qué está sucediendo):

  1. Cristales de alumbre de potasio.
  2. Crecimiento profesional de cristales: un único cristal de grandes dimensiones.
  3. Una estrella cristalina.
  4. Corazón con cristales.
  5. Huevos cristalinos.
  6. Haz un collar.

Como suele ser habitual en los juegos de esta casa, se incluyen descuentos para diferentes museos, parques y actividades relacionadas con la ciencia.

Hemos decidido sortear, en Facebook, un juego del Mini Laboratorio de Cristales (¡gracias, Science4you!) entre nuestros seguidores en Facebook que cumplan las siguientes condiciones:

  • Ser seguidor en Facebook de Science4you.
  • Ser seguidor en Facebook de El Cartapacio de Gollum.
  • Comentar este status en el que hablamos del Mini Laboratorio de Cristales.
  • Poder recibir el regalo en una dirección de España peninsular (bien saben los dioses cuánto lamento esta restricción).
  • Participar antes del 31 de diciembre de 2017, incluido.

Aquí tenéis un vídeo sobre este juego:

Algunos enlaces interesantes, con más información:

Edición (27-diciembre-2017):
La fecha (31 de diciembre de 2017) se refiere al horario de España peninsular.

Domingo Fontán, el arquitecto de Galicia

O humanista galego comezou en 1817, hai agora 200 anos, un titánico traballo que se plasmou nun mapa científico extraordinariamente preciso

Origen: Domingo Fontán, o descoñecido arquitecto de Galicia – GCiencia

Un trabajo agotador y pionero, adelantándose en un siglo al resto de España. Domingo Fontán registró los accidentes geográficos de Galicia y más de 10.000 aldeas.

Siempre que me encuentro con estos casos me vienen a la mente aquellos ilustrados, verdaderos héroes del saber, a los que tan difícil se lo pusimos y a los que tantísimo debemos.

Campaña de micromecenazgo contra el cáncer

La biopsia líquida es una técnica que nos permite conocer el estado de un tumor a partir de una sencilla extracción de sangre. Poder obtener esa información de forma tan sencilla (y no mediante una biopsia tradicional, por ejemplo), ofrece la gran ventaja de tener un seguimiento muy certero -y personalizado- de la evolución del tumor (por ejemplo, haciendo un análisis de sangre cada pocos días), pudiendo tener un margen para realizar un cambio de medicamento (cada tumor es único).

El Grupo de Oncología Médica Traslacional del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela (IDIS) (bajo la dirección de Dr. Rafael López López) es un grupo multidisciplinar formado por investigadores básicos y clínicos. El grupo centra su investigación en uno de los mayores retos actuales en oncología, las metástasis, abarcando desde la invasión tumoral local a la diseminación metastásica. El objetivo último del grupo es llevar a cabo una investigación desde y para el paciente. Este grupo lleva trabajando en investigación de biopsia líquida unos siete años; muy recientemente ha comenzado a hacerlo con uso clínico (en colon). La técnica de la biopsia líquida se encuentra en fase de investigación para la mayoría de tipos de cáncer y, aunque por el momento no sustituye a la biopsia tradicional, en el caso de pacientes con metástasis es mucho más útil para monitorizar la enfermedad.

Para poder avanzar con la mencionada técnica de la Biopsia Líquida, este grupo ha puesto en marcha una campaña de micromecenazgo, y necesitan reunir 500.000 euros. Si quieres colaborar, puedes hacerlo desde esta página.

Bonus 1: una explicación sobre la biopsia líquida:

Disclaimer (y bonus2): en el grupo está mi querida prima la Dra. Clotilde Costa. ¡Un biquiño y felicidades por tu trabajo! :*

¿Por qué salimos más feos en las fotos?

Bueno, realmente este hecho -salir más feo en las fotos- no es una verdad absoluta. Pero, en general, sí que muchas personas nos vemos más guapos en el espejo de lo que somos que en las fotos. La explicación es curiosa y verosímil, aunque no sé si cierta: al parecer, al vernos ante el espejo nuestros músculos faciales hacen el trabajo necesario para que nos veamos guapos.

El árbol más antiguo del mundo

Tiene casi 10.000 años, está en Suecia y es una pícea de Noruega. Siendo estrictos, es el individuo vegetal clonado más antiguo del mundo. El tronco es mucho más reciente (unos cientos de años), pero el sistema de raíces tiene 9.550 años, al menos.

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De Karl BrodowskyTrabajo propio, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17496567