Archivo por meses: junio 2021

La Cruz del Valle de los Caídos (de Muguruza, Méndez y Ávalos)

Hoy nos encontramos ante un monumento de los que encogen el alma, fundamentalmente por sus descomunales dimensiones.

En lo alto del risco de la Nava se alza este monumento, considerada la mayor cruz existente. Tiene una altura de 150 metros y sus brazos miden 46 metros de uno a otro extremo.

Pero más allá de la esbeltez y altura de la cruz, obra de los arquitectos Pedro Muguruza y Diego Méndez, me gustaría centrar mi atención en las -aparentemente- pequeñas esculturas que están al pie: los cuatro evangelistas (Marcos, Mateo, Lucas y Juan) junto con sus tetramorfos (respectivamente, el león, el hombre, el toro y el águila). Estas esculturas, a cuyo pie se puede llegar tras un bonito paseo, y que nos parecen pequeñas desde la distancia -lo son, en comparación con la cruz- son también descomunales: miden 25 metros de altura (el conjunto de cada evangelista y su tetramorfo). Estas obras de Juan de Ávalos se convierten en gigantes cuando estamos a su lado.

El conjunto del Valle de los Caídos (basílica, monasterio, cruz) fue una obra que el régimen de Franco construyó tras su victoria en la Guerra Civil. Resulta difícil dejar pasar por alto este hecho. Para algunos monumento de reconciliación, para muchos monumento de ensalzamiento, en él reposan los cadáveres de miles de personas (sin autorización de sus familiares, en muchos casos), testigos mudos de una época y de unos hechos que conviene siempre tener presentes para que nunca se vuelvan a repetir.

Universidades, riqueza y cultura

En España hemos tenido un progreso educativo que desconozco si se ha dado en otros lugares: hemos pasados de abuelos analfabetos a nietos con carrera superior. Un progreso increíble que no se puede desligar de la mejora económica, pero, sobre todo, causado por la firme creencia de nuestros padres y abuelos de que el camino para mejorar es la educación.

Y ahí estamos. Pero como confundimos progreso en la vida con riqueza económica, ahora dudamos de si merece la pena la formación universitaria: sin duda, sin lugar a duda, sí merece la pena.

¿Por qué no hay relación directa entre título universitario y «éxito» (entendiendo como tal «éxito económico»? A mi entender, principalmente porque la empresas de este país todavía no están (o no estaban) preparadas para ese progreso educativo. Tengo la percepción de que en los últimos años (y ayudado por la pandemia) está cambiando eso. Y que, desde luego, a nuestros hijos les va a venir de maravilla la formación, cuanto más avanzada, mejor. Y no digamos a la sociedad en su conjunto.

Universidad de Alcalá de Henares
https://es.m.wikipedia.org/wiki/Archivo:Universidad_de_Alcal%C3%A1_de_Henares._Fachada.jpg

Por favor: estudiad, formaos. Estudiemos. Formémonos.

La localidad cuyo nombre honra a un poeta

Estamos en Nicaragua -vale, ya sabéis de qué poeta hablo-, en Nueva Segovia -qué bonito nombre-, en la localidad de Metapa -palabra procedente del nombre indígena Metlalpán, que significa algo como sábana de piedra-, y asistimos al nacimiento de Rubén Darío.

La fama universal de este poeta provocó que se cambiara el nombre de su localidad natal, que desde 1920 se conoce como Ciudad Darío.

Y teniendo en cuenta que se han cambiado nombres de localidades para homenajear a personas cuyas contribuciones fueron mucho menos relevantes o, al menos, menos bondadosas, diré que me parece maravilloso que esta ciudad lleve el nombre del poeta.

El vendedor de periódicos de la calle Príncipe

Era un personaje siempre presente en las casi siempre frías mañanas viguesas. Allí, en esa calle dedicada al príncipe Alfonso (que acabaría siendo Alfonso XII, y que también tiene una calle como rey en Vigo), demostraba sus habilidades levantando un periódico con un solo dedo, tal como nos muestra la estatua.

Lo conocí ya en sus últimos años, y tras haberme hablado mucho de él mi padre, pude ver con mis propios y asombrados ojos aquel malabarismo único de Manuel Castro, el kiosquero que se quedó sin kiosco y que hizo de la calle peatonal por excelencia de Vigo su lugar de trabajo.

El partido con más goles de la historia

Este partido se disputó el 11 de abril de 2001, entre Australia y Samoa Americana. Terminó con un resultado de 31-0, y ofrece los siguientes datos curiosos:

  • Samoa aguantó 10 minutos con el marcador a cero.
  • A los 20 minutos de partido el marcador era ya de 6-0.
  • En el minuto 25 ya se había conseguido un hattrick (obra de Zdrilic).
  • Llegaron 16-0 al descanso.
  • El delantero australiano Archie Thompson marcó 13 goles.
  • Samoa tuvo que convocar a tres chicos de quince años; previamente había intentado convocar a algunos sub-20, pero estaban con exámenes.
  • Samoa realizó su primer tiro a puerta en el minuto 86.
  • Aunque el resultado oficial es el mencionado de 31-0, en el estadio lucía un 32-0.

La aguja de Notre Dame, de Viollet-le-Duc

Como sabéis, en el incendio de la catedral de Notre Dame del 15 de abril de 2019 se vino abajo uno de los elementos más conocidos -y espectaculares- de la construcción: la elegante aguja, joya del neogótico.

De Alfred-Alexandre Delauney – Esta imagen está disponible en la División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos bajo el código digital pga.01016., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18086580

Del neogótico, efectivamente. No es una errata. La aguja original, de la que sabemos poco o nada, se desmontó en 1786. Y a mediados del siguiente siglo, Eugène Viollet-le-Duc, recibió el encargo de restaurar (o reformar, o renovar) Notre-Dame. Y lo hizo como su sentido de la estética le dio a entender, pero sin buscar fidelidad a la inicial. Creó una auténtica maravilla siguiendo el estilo imperante en su momento (es decir, igual que si ahora creamos una aguja nueva siguiendo un estilo arquitectónico actual).

Mi admirado Barroquista ha escrito un magnífico artículo analizando las posibles opciones que tenemos ahora que la aguja de Viollet-le-Duc ya no luce, orgullosa, sobre el tejado de la catedral que la obra de Victor Hugo ayudó a inmortalizar.

Estar en las berzas

Sí, todos conocemos expresiones del tipo “estar en Babia” o “estar en las Batuecas”, que vienen a significar estar muy distraído o no enterarse de nada.

Lo que no sabía yo es que la expresión de “estar nas berzas” era muy gallega, y poco conocida y usada fuera de este rincón tocado por la mano de los dioses. ¿Me confirmáis que es así?

Por cierto, qué ricas las berzas. 🙂

La búsqueda del tesoro de la pirámide, Quest Pyramide, de Escape Welt

En casa, como sabéis, nos gustan mucho las escape rooms, los acertijos, los cubos de rubik y los juegos. Con ese panorama, está claro que los juegos de Escape Welt eran una apuesta segura.

Hemos recibido el juego Quest Pyramide. Era nuestro primer juego de este estilo, y nos hemos divertido muchísimo: hemos pasado largos y entretenidos ratos jugando en familia. Se trata de ir resolviendo una serie de acertijos que permiten ir avanzando hasta desentrañar el secreto que la pirámide oculta desde hace milenios.

Se propone el reto de conseguir el objetivo en un tiempo de 60 minutos. Adicionalmente, hay un conjunto de pistas que se pueden ir descargando si se necesita ayuda. En el juguete, como podéis ver, hay una serie de símbolos, que son fundamentales para guiarnos en el camino de la resolución del problema. Os podemos adelantar que no suele haber demasiado margen para las interpretaciones o el azar: quienes escondieron hace milenios el tesoro nos dejaron pistas suficientes para poder encontrarlo.

Como es un juego compacto, que no ocupa espacio, hemos podido no solamente jugar en casa, sino llevarlo con nosotros a la piscina. Está muy bien hecho y no nos ha dado ningún problema de posible rotura. Eso sí, se indica que no es necesario forzar nada: cuando funciona, funciona sin problema.

Si quieres hacer un regalo original, pasar un rato estupendo en familia o retar a ese grupo de amigos tan interesados en resolver acertijos, esta es una opción fenomenal. Incluso se puede utilizar como caja dentro de la cual guardar un (otro) regalo.