El efecto San Mateo

Cuando se tienen 24 años, la diferencia de haber nacido algún mes antes o después no influye demasiado. Pero cuando se tienen 6, puede ser determinante. Y determinar el futuro.

En muchos deportes la fecha de corte para decidir si una persona juega en una categoría u otra es el 1 de Enero (si fuera el 1 de Septiembre se produciría el mismo efecto que voy a narrar, pero desplazado). Dentro de la categoría de “seis años”, los niños nacidos en Enero tienen casi un año más que los nacidos en Diciembre. Y se nota, vaya si se nota.

Los nacidos en los primeros meses del año son más fácilmente seleccionables para los equipos. Por lo tanto juegan más partidos. Y contra mejores jugadores. Con mayor nivel de compromiso. Así que se van haciendo mejores. Mucho mejores. Esa ventaja se va haciendo cada vez mayor. Es lo que se conoce como “efecto San Mateo”:

Al que tiene, se le dará. Pero al que no tiene, se le quitará hasta lo que tiene.

El primero en darse cuenta de esto fue Roger Barnsley, psicólogo canadiense, viendo un partido de hockey sobre hielo (en este deporte las diferencias son especialmente señaladas, ya que los medios para jugar no están al alcance de cualquiera, y conseguir “entrar” en el circuito otorga mucha ventaja).

He escrito esto a raíz de un tweet de @carlosblanco donde menciona que “15 de 20 seleccionados en España sub20 han nacido entre Enero y Abril.”.

El problema de cortar en un día concreto del año provoca que ciertos jugadores que podrían haber sido grandes, no lleguen a serlo. Si el corte estuviera en el 1 de Septiembre, el tweet de Carlos podría haber sido perfectamente “15 de 20 seleccionados en España sub20 han nacido entre Septiembre y Diciembre.”.

Resulta interesante ver cómo algo que pensamos que es casi únicamente fruto del talento natural se ve afectado por un hecho tan azaroso como la fecha de nacimiento. Y, desde luego, esto mismo pasa en otros deportes. Y en otros órdenes de la vida. El azar influye más de lo que creemos. Y el talento, por desgracia y para nuestra extrañeza, menos. (Lo cual no quiere decir que el talento no influya, desde luego).

Leí esta información en el libro “Fueras de serie (Outliers)”, de Malcolm Gladwell. Gracias, papás 😉

La lactancia y los dientes… de leche

Desde hace unos años, como los que me conocéis sabéis, han pasado a interesarme muchísimo todos los temas relacionados con embarazo, crianza y cuidado de los hijos. El motivo clave fue el nacimiento de nuestro hijo, obviamente.

Conforme he ido aprendiendo, he ido admirando más y más la lactancia materna, de la cual no he hecho más que descubrir virtudes. Salvo en una cosa, que puede ser de interés para papás con bebés: si el bebé se queda dormido al pecho (lo cual es muy habitual, además de muy natural) y no se le cepillan los dientes después, existe la posibilidad de que se produzca una desmineralización del esmalte de los dientes (la lactosa es la culpable). Esto afecta sobre todo a la parte externa de los incisivos superiores, a donde llega menos la saliva.

Desde que supimos esto (tenemos una odontóloga maravillosa como profesional y como persona, además de defensora -y practicante- de la lactancia materna) estuve con la sensación de que “no es posible” que algo tan natural pueda tener un efecto negativo.

De forma independiente nos enteramos -leyendo un artículo de hace unas semanas sobre cuál sería la duración “normal” de la lactancia- de que los primates abandonan la lactancia cuando les nacen los primeros molares permanentes. De repente, vimos una posible explicación a todo: no pasa nada por “estropear” la primera dentición, ya que tendremos otra de “repuesto” y, por otra parte, le vimos mucho sentido a que los primeros dientes se llamen dientes “de leche” (es decir, los dientes que tenemos durante la lactancia).

Gracias, Marta.

Actualización (2011-07-28): desde luego que no quiero indicar ni sugerir que no haya que preocuparse del cuidado de los dientes de los bebés. Todo lo contrario, claro que sí hay que preocuparse. Simplemente estoy intentando aportar una explicación de cómo la Naturaleza resuelve esto.
Actualización (2011-08-01): Añado esta información proveniente de Marta, nuestra odontóloga (mil gracias de nuevo):

En lo que no puedo estar de acuerdo es en lo que comenta Carlos de que “no pasa nada por estropear la primera dentición”: a pesar de que la Naturaleza tiene “repuesto”, los dientes de leche es importante mantenerlos sanos hasta su recambio porque la caries es una enfermedad infecciosa que podría causar dolor e inflamación a nuestros peques, alteración a los definitivos –al menos a su colocación por la pérdida de espacio- problemas estéticos, de alimentación, fonológicos …

¡Santiago y cierra, España!

Hoy, 25 de Julio, se celebra el día de Santiago Apóstol, patrón de España y patrón de Galicia (desconozco de si alguna comunidad autónoma más). Durante los siete siglos que costó a los cristianos (re)conquistar la Península a los musulmanes, el Apóstol Santiago se convirtió en el icono al que seguir y en el animador cuando los ejércitos desfallecían. Así, se dice que en la Batalla de Clavijo, él mismo luchó contra los musulmanes.

Durante esa época se acuñó la frase que nos ocupa hoy: “¡Santiago y cierra, España!”, cuyo significado podría traducirse directamente por “¡Santiago y vamos, España!”. Es decir, una invocación/recuerdo al apóstol, y un grito de ánimo.

Se dice que la primera vez que se utilizó fue en la batalla de las Navas de Tolosa (1212). No soy historiador, pero se me hace difícil que el concepto “España” existiera. Si alguien puede aportar algo, como siempre, será bienvenido.

En muchas ocasiones se menciona de forma incorrecta, eliminando la coma (“Santiago y cierra España”) y se le ha dado incluso un sentido peyorativo, aludiendo a la secular cerrazón española a los avances.

Para Cloti :*

No es una rubia. Es una persona.

El periódico deportivo español Marca, como parte del seguimiento que realiza de la pretemporada del Real Madrid, nos informa, con un reportaje fotográfico de Pablo García, de que los jugadores son trasladados en carrito al entrenamiento. Sin entrar en la importancia de esta noticia en sí, me gustaría hacer hincapié sobre estas dos fotografías y los comentarios que el periódico hace sobre ellas.

La primera foto es la siguiente:

Benzema trasladado en carrito

El comentario de Marca (correctísimo) es:

Benzema es conducido al campo de entrenamiento.

Me parece, como digo, completamente correcto. Alguien (el conductor, se supone que un profesional de lo suyo) traslada al jugador al campo de entrenamiento.

La segunda foto es la siguiente:

Özil trasladado en carrito

Y, claro, aquí ya cambia todo. El comentario de Marca es:

El jugador alemán del Real Madrid llegó al entrenamiento en un carrito conducido por una rubia.

!!?? ¿Por qué me dicen esto? Llega al entrenamiento igual que Benzema, conducido por un conductor, por un profesional, se supone. ¿Por qué esta falta de respeto por la profesionalidad de la conductora? ¿Por qué no ponen en la primera foto algo como “Benzema es conducido al campo por un moreno”?

¿Soy el único que ve esto completamente ofensivo?

El Codex Calixtinus y su descripción del Camino

Como todos sabéis, ha desaparecido (se supone que lo han hurtado, lógicamente) de la Catedral de Santiago de Compostela el Codex Calixtinus, obra del siglo XII. Esperemos que pueda ser recuperado pronto y en buen estado, aunque no parece muy fácil.

Una de las secciones del Codex es una verdadera guía de viaje para el peregrino de hace casi mil años, y describe las vicisitudes que se pueden encontrar al recorrerlo. Copio aquí algunos párrafos (con algunas cosas sorprendentes), que he extraído de la web vallenajerilla.com:

Tras este valle se encuentra Navarra, tierra considerada feliz por el pan, el vino, la leche y los ganados. Los navarros y los vascos son muy semejantes en cuanto a comidas, trajes, y lengua, pero los vascos son algo más blancos de rostro que los navarros. Estos se visten con paños negros y cortos hasta las rodillas solamente, a la manera de los escoceses, y usan un calzado que llaman albarcas, hechas de cuero con pelo, sin curtir, atadas al pie con correas, que sólo resguardan la planta del pie, dejando desnudo el resto. Gastan unos capotes de lana negra, largos hasta los codos y orlados a la manera de una paenula, (la paenula era una especie de capota de viaje, largo hasta las rodilaas, cerrado y sin mangas, con un agujero para la cabeza y un capuchón) que llaman sayas. Comen, beben y visten puercamente. Pues toda la familia de una casa navarra, tanto el siervo como el señor, lo mismo la sierva que la señora, suelen comer todo el alimento mezclado al mismo tiempo en una cazuela, no con cuchara, sino con las manos, y suelen beber por un vaso. Si los vieras comer, los tomarías por perros o cerdos comiendo. Y si los oyeses hablar, te recordarian el ladrido de los perros, pues su lengua es completamente bárbara. A Dios le llaman urcia; a la Madre de Dios, andrea María; al pan, orgui; al vino, ardum; a la carne, aragui; al pescado, araign; a la casa, echea; al dueño de la casa, iaona; a la señora, andrea; a la iglesia, elicera; al prebítero, belaterra, lo que quiere decir bella tierra; al trigo, gari; al agua, uric; al rey, ereguia; a Santiago, iaona domne Iacue. Este es pueblo bárbaro, distinto de todos los demás en costumbres y modo de ser, colmado de maldades, oscuro de color, de aspecto inicuo, depravado, perverso, pérfido, desleal y falso, lujurioso, borracho, en toda suerte de violencias ducho, feroz, silvestre, malvado y réprobo, impío y áspero, cruel y pendenciero, falto de cualquier virtud y diestro en todos los vicios e inquiedades; parecido en maldad a los getas y sarracenos, y enemigo de nuestro pueblo galo en todo. Por sólo un dinero mata un navarro o un vasco, si puede, a un francés. En algunas de sus comarcas, sobretodo en Vizcaya y Alava, el hombre y la mujer navarros se muestran mutuamente sus verguenzas mientras se calientan. También usan los navarros de las bestias en impuros ayuntamientos. Pues se dice que el navarro cuelga un candado en las ancas de su mula y de su yegua, para que nadie se le acerque, sino él mismo. También besa lujuriosamente el sexo de la mujer y de la mula. Por lo cual, los navarros han de ser censurados por todos los discretos. Sin embargo, se les considera buenos en batalla campal, malos en el asalto de castillos, justos en el pago de diezmos y asiduos en las ofrendas a los altares. Pues cada día al ir los navarros a la iglesia, hacen una ofrenda a Dios, o de pan, vino o trigo, o de algún otro producto. Siempre que un navarro o un vasco va de camino se cuelga del cuello un cuerno como los cazadores y lleva en las manos, según costumbre, dos o tres dardos que llaman azconas. Al entrar y salir de casa, silba como un milano. Y cuando estando escondido en lugares apartados o solitarios para robar, desea llamar silenciosamente a sus compañeros, o canta a la manera del búho, o aúlla igual que un lobo.

Suele decirse que descienden del linaje de los escoceses, pues a ellos se parecen en sus costumbres y aspecto. Es fama que Julio César envió a España, para someter a los españoles, porque no querían pagarles tributo, a tres pueblos, a saber: a los nubianos, los escoceses y los caudados cornubianos, ordenándoles que pasasen a cuchillo a todos los hombres y que sólo respetasen la vida a las mujeres. Y habiendo ellos invadido por mar aquella tierra, tras destruir sus naves, la devastaron a sangre y fuego desde Barcelona a Zaragoza, y desde la ciudad de Bayona hasta Montes de Oca. No pudieron traspasar esos límites, porque los castellanos reunidos los arrojaron de sus territorios combatiendolos. Huyendo, pues, llegaron ellos hasta los montes costeros que hay entre Nájera, Pamplona y Bayona, es decir, hacia la costa en tierras de Vizcaya y Alava, en donde se establecieron y construyeron muchas fortalezas, y mataron a todos los varones a cuyas mujeres raptaron y en las que engendraron hijos que después fueron llamados navarros por sus sucesores. Por lo que navarro equivale a no verdadero, es decir, engendrado de estirpe no verdadera o de prosapia no legítima. Los navarros también tomaron su nombre primitivamente de una ciudad llamada Naddaver, que está en las tierras de que en un principio vinieron, en los primeros tiempos, el apóstol y evangelista San Mateo.

Después de la tierra de estos, una vez pasados los Montes de Oca, hacia Burgos, sigue la tierra de los españoles, a saber, Castilla y Campos. Esta tierra está llena de tesoros, abunda en oro y plata, telas y fortísimos caballos, y es fértil en pan, vino, carne, pescado, leche y miel. Sin embargo, carece de árboles y está llena de hombres malos y viciosos.

Después, pasada la tierra de León y los puertos del monte Irago y monte Cebrero, se encuentra la tierra de los gallegos. Abunda en bosques, es agradable por sus ríos, sus prados y riquísimos pomares, sus buenas frutas y sus clarísimas fuentes; es rara en ciudades, villas y sembrados. Escasea en pan de trigo y vino, abunda en pan de centeno y sidra, en ganados y caballerías, en leche y miel y en grandiosísimos y pequeños pescados de mar; es rica en oro y plata, y en tejidos y pieles silvestres, y en otras riquezas, y sobretodo en tesoros sarracenos. Los gallegos, pues, se acomodan más perfectamente que las demás poblaciones españolas de atrasadas costumbres, a nuestro pueblo galo, pero son iracundos y litigosos.

¿Qué significa el número de protección solar?

Como todos sabemos, las cremas de protección solar (de uso más que recomendado) representan su nivel de protección con un número (a mayor número, mayor protección). Pero, ¿qué significa ese índice?

Significa el cociente entre el tiempo que podemos estar al sol con protección frente al tiempo que podemos estar al sol sin protección. Es decir, si un día de pleno sol en verano podemos estar al sol sin protección durante 10 minutos, con una crema de protección 4 podríamos estar 4 x 10 = 40 minutos.

He escuchado/leído alguna otra explicación, pero esta parece ser la más razonable.

Nombres propios… que se convirtieron en comunes

Uralita es una empresa que fabrica, entre otras cosas, un tipo de tejados conocidos como “de uralita”. El uso de esa palabra se hizo tan habitual que la Real Academia de la Lengua acabó incluyéndola en su diccionario. Con la consiguiente polémica inicial, ya que parecía abrir una puerta a que cualquier empresa pudiera fabricar “uralita”. Aquí os pongo unos cuantos ejemplos más:

  • Bamba: es una zapatilla de lona; proviene de la marca Wamba.
  • Baremo: es una forma (un sistema) de medir; proviene del matemático Barrême.
  • Benjamín: hijo menor de Jacob.
  • Celo: cinta adhesiva; el nombre proviene de la marca Sellotape.
  • Claxon: este nombre proviene de la marca Klaxon.
  • Diésel: tiene su origen en el ingeniero alemán Diesel, inventor del motor diésel.
  • Fucsia: es una flor con ese color; el nombre viene del botánico Leonhard Fuchs.
  • Jacuzzi: la bañera de hidromasaje fue creada por Candido Jacuzzi.
  • Jeep: es un todoterreno que proviene de la marca Jeep.
  • Kleenex: primero usados como sustituto del algodón; luego pretendieron convertirse en sustituto de compresas (!?), más tarde se vendieron como desmaquilladores… y la empresa (Kimberly Clark) se sorprendió al enterarse de que eran usados para sonarse la nariz.
  • Kiwi: el nombre proviene de la empresa que distribuía esa fruta.
  • Post-It: Invento de Arthur Fry, trabajador de 3M, reutilizando el pegamento creado por un colega, Spencer Silver.
  • Rebeca: prenda de abrigo, proviene del personaje de la película Rebeca.
  • Tebeo: de esta forma se denomina a los cómics en España. El origen fue un cómic llamado TBO.
  • Termo: Creado en 1892 para uso en laboratorio. Reinhold Burger convocó un concurso para ponerle nombre en 1904. El ganador fue un estudiante, que propuso “thermos”, caliente.
  • Uralita: es el nombre de la empresa que, entre otras cosas, fabrica las placas conocidas como “uralitas”.
  • Zeppelin: dirigible; el nombre proviene de Zeppelin, el fabricante alemán.

Rabo de toro

Un plato muy común en España es el rabo de toro. Haré aquí algunas anotaciones que deberían llevar al lector a una conclusión un poco chocante:

  1. En España no se matan tantos toros al año como para que se pueda consumir rabo de toro en todos los restaurantes que lo ofrecen.
  2. Dicen que el sabor/textura del rabo de toro es similar al de la cola de canguro.
  3. España es un gran importador de cola de canguro.