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Ciencia

Las medidas de prevención (6M)

En estos días estamos leyendo referencias a «6M», en el contexto de temas relacionados con la pandemia. No es más que una regla ¿mnemotécnica? sobre seis consejos que nos pueden ayudar a evitar la propagación del virus.

Según nos indica el borrador que ha hecho público el Colegio de Médicos:

En todos los contextos se deben mantener las medidas de prevención (6M): Mascarilla (uso de mascarilla todo el tiempo posible), Manos (lavado de manos frecuente), Metros (mantenimiento de la distancia física), Maximizar ventilación y actividades al aire libre (mantener las ventanas y puertas abiertas en la medida en que sea seguro y factible según la temperatura), Minimizar número de contactos (preferiblemente siempre los mismos) y “Me quedo en casa si síntomas, diagnóstico o contacto”.

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Antropología Ciencia

¿A quién atendemos? (¿A quién dejamos sin atender?)

Que la primera pregunta implica la segunda, que es realmente la importante. He pensado en esto especialmente durante esta pandemia, y como los ingenieros de telecomunicaciones sabemos un poquito de Teoría de Colas, le he dado unas cuantas vueltas.

Tenemos, digamos, cien pacientes que requieren atención… pero solamente podemos atender a ochenta. ¿Qué hacemos con los veinte restantes, cómo gestionamos esto?

Una aproximación razonable es atender por orden de gravedad/urgencia. Primero atendemos a los más graves. Posible problema: los graves se nos mueren por estar graves, los menos graves se convierten en graves por no estar atendidos.

Otra opción es la contraria a la anterior: atendamos primero a los menos graves. Así que esos se salvarán con gran seguridad. Y, con la misma gran seguridad, los más graves se morirán.

La opción que antes conseguiría atender a todos consiste en ordenar a los pacientes por menor tiempo de atención requerido (quizá equivalente a la anterior).

Y, finalmente, hay otras opciones que se han sugerido en estos tiempos, algunas muy similares a las anteriores:

  • Atender primero a los que tienen más probabilidades de sobrevivir.
  • No dar atención a un tipo de pacientes (provenientes de residencias, mayores de una determinada edad, con otras patologías graves).

Para no encontrarnos en estas terribles tesituras, hay que intentar por todos los medios que el sistema sanitario no se desborde con las medidas que ya todos conocemos: distancia, mascarilla, minimizar el tiempo en espacios cerrados, limpieza de manos.

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Ciencia Historia

El médico que se inventó una epidemia

Durante la II Guerra Mundial (y en plena época de persecución de los judíos) el médico polaco Eugeniusz Sławomir Łazowski, que había descubierto que si se inyectaban bacterias de tifus muertas a un paciente, este paciente daba positivo en los análisis de tifus, sin padecer los síntomas.

Sabiendo eso, no tardó en darse cuenta de que podría crear una falsa epidemia que pudiera salvar a todos los «enfermos». Consiguió, junto con un amigo, salvar a 8.000 personas. Héroes. Héroes a los que debemos todo.

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Ciencia

Creencias erróneas, mitos y pseudoterapias sobre el cáncer

La Asociación Española Contra el Cáncer ha publicado un pdf con el título «CREENCIAS ERRÓNEAS, MITOS Y PSEUDOTERAPIAS SOBRE EL CÁNCER» en donde se aborda, de forma muy directa, breve y clara, la respuesta a muchas preguntas que todos nos hacemos cuando nos diagnostican, a nosotros o a alguien cercano, algún cáncer.

Puede descargarse en https://actua.aecc.es/peticion/mitos

Cáncer: te vamos a ganar.

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Ciencia

El mapa de la mortalidad en España

Recientemente se ha publicado, bajo la autoría principal de Miguel Ángel Martínez Beneito, el nuevo Atlas Nacional de Mortalidad en España. Incluyo, como de costumbre, enlaces de interés a pie de post. En ambos enlaces se pueden realizar búsquedas por diferentes criterios.

En el artículo de El País se detallan las desigualdades a las que nos somete nuestro código postal (un gran indicador de salud, se nos remarca allí, acertadamente; nunca lo había visto como tal): mayor consumo de comida basura en Andalucía/Canarias (provoca muertes por diabetes), riesgos asociados a vivir en zonas mineras (enfermedades respiratorias), mayor índice de fumadores en Extremadura (más muertes por cáncer de pulmón).

Me he quedado, por motivos personales, con el mayor riesgo de muerte por cáncer de páncreas, y veo que Galicia es una zona especialmente sensible a esta enfermedad. Y, dentro de Galicia, hay dos zonas especialmente señaladas: O Morrazo y los alrededores de Ferrol.

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Citas

La mejor medicina

No hay medicina que cure lo que no cura la felicidad.

(Gabriel García Márquez)

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Ciencia

El descubrimiento de la intolerancia al gluten

La enfermedad celíaca fue un misterio para la medicina durante siglos: niños con una alimentación sana y abundante que presentaban síntomas de desnutrición. Tuvo que llegar la Segunda Guerra Mundial para que el pediatra danés Willem Karel Dicke prestara atención a algo que estaba completamente enmascarado: se dio cuenta de que los niños que presentaban estos síntomas mejoraban cuando se daban condiciones de escasez.

Y como por el hilo se llega al ovillo, de la escasez llegó al pan, y del pan al gluten. La ausencia de pan (la ausencia de gluten) fue la que salvó a aquellos niños.

Willem creó la primera dieta sin gluten, y a él debemos el descubrimiento y la solución a este grave problema.

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Ciencia

Luchando por desestigmatizar el cáncer

El cáncer es una enfermedad que estigmatiza (cada vez menos, afortunadamente). Tenemos unas cuantas armas a mano para desestigmatizarlo:

  1. la información: cuanto más sepamos, con menos miedo lo observaremos y actuaremos ante él.
  2. llamarlo por su nombre: cáncer. Se llama cáncer. Igual que hay otra enfermedad que se llama gripe, u otra que se llama sarampión. No debemos referirnos a él como «una larga enfermedad», «tiene algo malo» o similar. Cáncer. Sin más.
  3. la investigación: fundamental. La medicina ha vencido a muchas enfermedades y vencerá también al cáncer.
  4. la actitud: tan fundamental -o más- como la investigación. Es clave tener una actitud ganadora para vencer al cáncer.

Estoy seguro de que me dejo muchos más puntos. Todos vuestros comentarios son bienvenidos.

Dentro de la lucha por desestigmatizar el cáncer, y coincidiendo con el Día Mundial contra el Cáncer, el diseñador Cristian Eslava ha puesto en marcha una iniciativa para conseguir que el hashtag #cancer sea Trending Topic en Twitter el día de hoy. Desde aquí ponemos nuestro granito de arena. Os invito y recomiendo también a visitar su blog La leyenda de Caillou, con esa misma temática.