¿Quién fue San Valentín?

Pues no está demasiado claro. En resumen, no se sabe. Una de las teorías nos indica que, en los primeros tiempos del cristianismo, el emperador prohibió que los hombres jóvenes pudieran casarse y tener hijos, de modo que pudieran estar disponibles para la guerra (parece que los problemas de conciliación nos son nuevos). El obispo Valentín siguió realizando su labor sacerdotal en los matrimonios. Y acabó martirizado, algo nada extraño en aquellos tiempos.

Por otra parte, en Terni (Italia) podemos encontrar el sepulcro de un San Valentín en su bonita Basilica di San Valentino. Y sí, allí celebran una fiesta cada 14 de Febrero, la fiesta de la Promesa, en la que las parejas que aún no se han casado se prometen amor y los ya casados prometen seguir manteniéndola.

Para Sarai, por darme a conocer la existencia de Terni.

El último cuadro de Van Gogh

Pues no lo sabemos con certeza, pero tradicionalmente se dice que el último cuadro de Vincent Van Gogh fue este “Trigal con cuervos”. Unos días después, moriría de un disparo. Creo que es inevitable darle un sentido especial cuando se disfruta sabiendo que fue una de sus últimas obras. Los cuervos. El color del trigal. El camino. El cielo.

Van Gogh, Wheatfield with crows.jpg
De Vincent van Gogh – REDIRECTwww.galeriacanvas.pl, Dominio público, Enlace

El arte: conversaciones imaginarias con mi madre

Si sois como la mayoría de las personas (grupo en el que me encuentro para estos asuntos) seguramente tendréis serios problemas para reconocer si algo es “arte” o si nos están tomando el pelo. Sobre todo en lo que se refiere al Arte Contemporáneo y, en concreto, al arte abstracto.

177 Homenatge a Picasso, d'Antoni Tàpies.JPG
By EnfoTreball propi, CC BY-SA 3.0 es, Link

Hace ya una década, o quizá más, Gina Tost, periodista, videoblogger y emprendedora, me recomendó un libro de Juanjo Sáez, el que titula este post. El arte: conversaciones imaginarias con mi madre. Es un libro que se lee en un suspiro y que se disfruta muchísimo. Así que os lo recomiendo.

No hay que olvidar la técnica, es necesaria,
pero por sí sola no vale un PIMIENTO,
cualquier obra que se haya hecho
sin creatividad, sensibilidad, ni intuición
NO ES NADA. Es un ejercicio de
VIRTUOSISMO VACÍO.
(cita del libro)

Como bonus, os adelanto que tiene una metáfora preciosa sobre cómo nuestros mayores se nos van alejando, silenciosamente (y una llamada de atención para que le pongamos remedio).

La catedral más antigua de España

La bellísima Basílica de San Martín de Mondoñedo, ubicada en un lugar llamado originalmente Mendunieto, en Foz (Lugo) se considera la sede episcopal más antigua de España. Su construcción se realizó entre los siglos IX al XII, aunque el obispado ya se había establecido antes, allá por el siglo VI. Casi nada.

De Mendunieto el nombre derivó a Mondoñedo. Y debido a las incursiones de los piratas se decidió trasladar la sede más hacia el interior, a Vallibria, que con el tiempo cambió su nombre a Mondoñedo (y es el Mondoñedo que hoy conocemos, que sigue siendo sede episcopal).

San Martiño de Mondoñedo, Foz.jpg
De YezaTrabajo propio, GFDL, Enlace

Gracias, Belén. :*

El libro que derrumba muros…

…o “la pluma es más fuerte que la espada”. En ocasiones -en muchas ocasiones- solamente el conocimiento es capaz de derribar los aparentemente firmes muros de la ignorancia. El arquitecto mexicano Jorge Méndez Blake lo representa de esta forma tan contundente en su obra “El Castillo”:

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Y si nos acercamos más, podremos ver que el libro que provoca esto es la inconclusa obra de Franz Kafka “El Castillo”:

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Mirar un cuadro

¡Qué tiempos aquellos! Supongo que algunos de vosotros recordaréis ese programa: “Mirar un cuadro”. Era un programa de TVE que se emitió en dos tandas (1982-1984, febrero-octubre 1988). Cada programa analizaba con detalle una obra de arte. El director de la serie era Alfredo Castellón. En el link inferior podéis disfrutar de los programas, algo más de cien.

San Millán de la Cogolla, La Rioja

Allí, por vez primera, alguien escribió en aquella lengua en la que hablaba el pueblo. Desde luego, no era el castellano actual, pero tampoco era el latín de los libros sagrados. Precisamente en el margen de uno de esos libros sagrados se escribieron esas notas, esas glosas emilianenses, en román paladino. ¿Conocéis el monasterio de Suso? Si os acercáis por La Rioja, os recomiendo que lo visitéis. Y muy cerca de allí, en Berceo, nació el poeta que se atrevió a escribir poesía en ese roman paladino “en cual suele el pueblo fablar con so vezino”.

San Millán de la Cogolla, monasterio de Suso. Por aherrero.
San Millán de la Cogolla, monasterio de Suso. Por aherrero.

El sueño de los tres Reyes Magos

Mientras los tres Reyes Magos duermen, un ángel se les aparece y les indica que no deben ir al castillo de Herodes, ya que su intención es matar a Jesús.

Gislebertus de Autun, nos dejó, en las primeras décadas del siglo XII, una interpretación maravillosa de este pasaje en un capitel de la Catedral de Autun. En él se puede ver al ángel despertar -suavemente- a los reyes. Y también vemos que uno de ellos se ha despertado ya. Una joya de sublime belleza.

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El chimpancé pintor

Hoy os voy a hablar de Congo, un chimpancé al que le encantaba pintar. Y no solamente le encantaba, sino que lo hacía realmente bien. Sus obras fueron comparadas con las de Kandinsky y compradas por Miró o Picasso.

Se le dejaba total libertad y se realizaron diferentes experimentos, para comprobar que su obra no obedecía al puro azar. Por ejemplo, si se le interrumpía y, al cabo de un tiempo, se le permitía volver a pintar, continuaba donde lo había dejado. (Como es natural, si se le interrumpía, nuestro artista se molestaba).

¿Sabéis cuál es -a mi entender- el detalle más significativo y uno de los factores que hizo que las obras de Congo fueran excepcionales? Que, saltándose todas las normas habituales de experimentos con animales, el etólogo que llevó a cabo estos experimentos (Desmond Morris) le dejó total libertad en su proceso creativo, como decía. Total libertad: No se utilizaron con él premios (ni, por supuesto, castigos).

¿De verdad no hemos aprendido nada de este experimento? Sin premios ni castigos, un mono crea obras del nivel de los grandes de la pintura.

Los puentes de los billetes de euro

Como seguramente os habréis fijado, los billetes de euro tienen representado, en una cara, un puente; en la otra, una puerta o una ventana. El significado es claro: puentes para unir, puertas abiertas para entrar.

Esos conjuntos de puente/puerta son de diferentes estilos, abarcando prácticamente toda la historia del arte:

Valor del billete Periodo arquitectónico
5 € Clásico
10 € Románico
20 € Gótico
50 € Renacimiento
100 € Barroco y rococó
200 € Arquitectura del hierro y del cristal
500 € Arquitectura moderna del siglo XX

Aunque yo estaba -erróneamente- convencido de que los elementos representados existían en la realidad, no es así. O, mejor dicho, no era así: el artista neerlandés Robin Stam decidió crear esos puentes como parte de una nueva urbanización en Spijkenisse (Países Bajos). En uno de los enlaces inferiores podréis observar esos puentes.