Tres preguntas (y sus respuestas) sobre la crucifixión

Tradicionalmente (al menos en los países de tradición cristiana) nos imaginamos la crucifixión realizada sobre una cruz… con forma de cruz y con clavos en manos y pies. Bien, esto no era así o, al menos, no era siempre así.

¿Cómo era la cruz?
Había varios tipos diferentes de cruces: una que consistía en un palo vertical (y sí, se llamaba cruz), otra que tenía forma de T, y una tercera con forma de cruz. El palo horizontal recibía el nombre de patibulum (de donde nos ha llegado la palabra patíbulo). El palo vertical se llamaba stipes.

Crux Immissa

¿Dónde se clavaban los clavos?
En primer lugar, hay que decir que no siempre había clavos. En ocasiones simplemente se ataba al reo a la cruz. Existen varias teorías sobre el lugar donde iban los clavos: parece que se ubicaban entre los huesos de la muñeca; también se sugiere que podrían ir en la palma (aunque no está claro si podrían soportar el peso de una persona, pese a que algún experimento indica que sí); una tercera ubicación sería en el antebrazo, entre el cúbito y el radio.

¿De qué morían los crucificados?
También aquí nos encontramos varias teorías. La más consistente habla de asfixia: al estar colgado de los brazos, es necesario hacer un esfuerzo de levantar el cuerpo para tomar aire, apoyando los pies (por esto quebraban las piernas de los crucificados al cabo de un tiempo). También podían morir desangrados, por infecciones o por insolación.

El hábito sí hace al monje

Adam Galinsky, de la Kellogg School of Management en la Northwestern University, llevó a cabo el siguiente experimento. Dividió a los estudiantes en dos grupos: a unos les puso una bata de médico; a otros una bata de pintor. Y les pidió que realizaran diversas actividades intelectuales.

Sorprendentemente (o no), los «médicos» realizaron las tareas mucho mejor que los «pintores».

Y sorprendentemente (o no), las batas eran iguales en un caso que en otro 🙂

El nuevo horóscopo

Como sabréis, últimamente se ha «actualizado» el Zodiaco; se ha añadido un nuevo signo (del que ya habló Ptolomeo muchos siglos ha) y se han reubicado los ya existentes. Tras recordar que Ptolomeo consideraba la Astronomía mucho más precisa que la Astrología, os muestro cómo queda la cosa:

signo desde hasta
Capricornio 21 enero 17 febrero
Acuario 17 febrero 13 marzo
Piscis 13 marzo 20 abril
Aries 19 abril 14 mayo
Tauro 14 mayo 21 junio
Géminis 21 junio 21 julio
Cáncer 21 julio 11 agosto
Leo 11 agosto 17 septiembre
Virgo 17 septiembre 31 octubre
Libra 31 octubre 21 noviembre
Escorpión 21 noviembre 30 noviembre
Ofiuco 30 noviembre 18 diciembre
Sagitario 18 diciembre 21 enero

Para Ana y Nuria 😉

Actualización 2011.05.25: he revisado y actualizado las fechas, usando la información que aparece en la Wikipedia, que no es muy coherente del todo, por otra parte (gracias, Nieves). Si veis que en un mismo día termina un signo y empieza otro, deberíamos saber la hora de nacimiento para saber bajo qué signo estamos.

Juan Pablo II, beato

Como seguramente sabréis, ayer se beatificó a Karol Wojtyla, que fue papa con el nombre de Juan Pablo II. Publico hoy este post porque ayer era el Día de la Madre, y las mamás tienen siempre prioridad :).

Lógicamente, se ha hablado y escrito, alabado y criticado la figura de Juan Pablo II. Aquí os voy a poner algunas frases suyas sobre temas muy diferentes, que creo que nos pueden ayudar a entender el punto de vista de este hombre y de la Iglesia. Seguramente encontraréis algunas muy sorprendentes (las preguntas son mías, las citas -no literales- son de Juan Pablo II):

¿Está la iglesia a favor de la teoría de la evolución o del creacionismo?

El creacionismo es una forma de paganismo; la teoría de la evolución ha demostrado sobradamente que es algo más que una teoría.

¿Debe la religión condicionar la forma de gobernar un estado?

Un estado moderno no puede hacer del ateísmo o de la religión su forma de gobierno.

¿Debería vender la Iglesia sus bienes para dar dinero a los pobres?

Pertenece a la enseñanza y a la praxis más antigua de la Iglesia la convicción de que ella misma, sus ministros y cada uno de sus miembros están llamados a aliviar la miseria de los que sufren cerca o lejos no sólo con lo superfluo, sino con lo necesario.

Este tema -de si la Iglesia debe vender o no sus bienes- es un debate común entre los cristianos (y, curiosamente, entre los no cristianos también) y sin duda daría para un post completo. Posiblemente genera más dinero mantener esos bienes que venderlos, así que quizá la venta no sea una buena forma de ayudar a los pobres.

¿Qué actitud tiene la Iglesia con respecto a la lactancia materna?

En concreto, afirmamos que las madres necesitan tiempo, información y asistencia. Se pretende tanto de la mujer en numerosas sociedades, que no siempre dispone de tiempo para la lactancia y los primeros cuidados. A diferencia de otros métodos de alimentación nadie puede sustituir a la madre en esta actividad natural. Además, la mujer tiene derecho a ser informada correctamente sobre las ventajas de esta práctica, así como sobre las dificultades que presenta en algunos casos. También habría que apoyar y formar adecuadamente a los profesionales de la asistencia sanitaria para que ayuden a las mujeres en estas cuestiones.

He escogido esos cuatro puntos (ciencia, política, economía y lactancia) porque me parecen especialmente interesantes y porque la opinión «oficial» de la Iglesia parece distar mucho de la opinión que la gente de la calle pensamos que tiene la Iglesia.

Buena suerte, señor Gorski

Cuando Neil Armstrong volvió al módulo lunar tras su paseo por la luna, pronunció unas palabras tremendamente enigmáticas: «Buena suerte, señor Gorski». Jamás quiso indicar qué significaba aquello, lo cual dio origen a un buen número de especulaciones, siendo la más aceptada la de que se trataba de un mensaje a algún astronauta soviético.

Hace poco, en una rueda de prensa, fue el propio Armstrong el que sacó el tema:

Ahora que el señor Gorski ha fallecido, puedo contar a qué se refería esa expresión. Hace muchos años, cuando yo era un chaval, estaba jugando al béisbol con un amigo, y la pelota se nos fue a la casa de la familia Gorski. Salté la valla para recogerla, y oí a la señora decirle a su marido: «¿Sexo oral? ¿Quieres sexo oral? ¡Tendrás sexo oral cuando el hijo del vecino se pasee por la luna!»

Desafortunadamente, los registros de la NASA del viaje a la luna no hacen mención alguna del mensaje de Neil Armstrong, así que lo dejamos ubicado dentro del apartado de Leyendas urbanas. Pero hay que reconocer que es una leyenda muy buena.

El vuelo de Yuri Gagarin, en tiempo real

Como sabréis, hoy se cumplen 50 años del primer vuelo espacial tripulado (al menos, oficialmente). Lógicamente, se le está dando la importancia que tal acontecimiento se merece.

Acabo de enterarme, vía Twitter (@wicho) de que la cuenta @FirstOrbit está contando en tiempo real el vuelo de Yuri Gagarin. Bueno, en tiempo real… + 50 años, como bien apunta @wicho.

Tenemos un Yuri Gagarin twitteandonos desde el espacio (y tiempo), cosas como las siguientes:

YG “All systems are working well. The flight is successful. She feels great. All systems are working well” #Orbit1
2 minutes ago

YG “The pressure in the orientation system 120 atmospheres. Cylinder pressure 320 atmospheres. Feeling good. Flight is successful” #Orbi
4 minutes ago

Part message received YG “I read you well the flight is going…” #Orbit1
9 minutes ago Favorite Retweet Rep

FirstOrbit es un documental gratuito creado para celebrar este 50 aniversario.

A hombros de gigantes

Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes.
Isaac Newton, 15 de febrero de 1676

Siempre me ha maravillado esta frase, porque creo que resume perfectamente el pensamiento científico: nos apoyamos en el trabajo de los anteriores.

Hace unos meses, el presidente de Chile atribuyó esta frase a Einstein y, lógicamente, todo el mundo aprovechó para burlarse de ese hecho. Pues bien, la frase original no fue de Einstein… pero tampoco de sir Isaac Newton:

Somos como enanos a los hombros de gigantes. Podemos ver más, y más lejos que ellos, no por alguna distinción física nuestra, sino porque somos levantados por su gran altura.
Juan de Salisbury, citando a Bernardo de Chartres, 1159

Bernardo de Chartres fue un filósofo del siglo XII, probablemente bretón, y probablemente obispo de Quimper. A él hay que atribuirle el mérito de la metáfora.

Estar cuerdo en un centro para locos. El experimento de Rosenhan.

David Rosenhan, psicólogo estadounidense, pretendía demostrar que los diagnósticos de los hospitales psiquiátricos no son válidos (su experimento es de 1973).

El experimento de Rosenhan consiste, realmente, en dos experimentos.

El primero consistía en intentar que ocho personas sanas fueran dadas por enfermas. Alegaron escuchar voces y fueron diagnosticadas como enfermos mentales. A continuación, Rosenhan pasó a solicitar al personal del centro que detectaran a esos falsos pacientes. Sólo detectaron a uno. Es decir, siete personas completamente sanas siguieron siendo consideradas enfermas.

El segundo experimento es todavía más ilustrativo. Se hizo en un centro cuyos empleados ya conocían el primer experimento. Rosenhan iría introduciendo a personas sanas a lo largo de los meses, y el personal del centro debería detectarlos. Detectaron a 41. ¿Sabéis cuántos introdujo Rosenhan a lo largo de esos meses?. A ninguno.

Luchando por desestigmatizar el cáncer

El cáncer es una enfermedad que estigmatiza (cada vez menos, afortunadamente). Tenemos unas cuantas armas a mano para desestigmatizarlo:

  1. la información: cuanto más sepamos, con menos miedo lo observaremos y actuaremos ante él.
  2. llamarlo por su nombre: cáncer. Se llama cáncer. Igual que hay otra enfermedad que se llama gripe, u otra que se llama sarampión. No debemos referirnos a él como «una larga enfermedad», «tiene algo malo» o similar. Cáncer. Sin más.
  3. la investigación: fundamental. La medicina ha vencido a muchas enfermedades y vencerá también al cáncer.
  4. la actitud: tan fundamental -o más- como la investigación. Es clave tener una actitud ganadora para vencer al cáncer.

Estoy seguro de que me dejo muchos más puntos. Todos vuestros comentarios son bienvenidos.

Dentro de la lucha por desestigmatizar el cáncer, y coincidiendo con el Día Mundial contra el Cáncer, el diseñador Cristian Eslava ha puesto en marcha una iniciativa para conseguir que el hashtag #cancer sea Trending Topic en Twitter el día de hoy. Desde aquí ponemos nuestro granito de arena. Os invito y recomiendo también a visitar su blog La leyenda de Caillou, con esa misma temática.