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¿De qué se ríe la Mona Lisa?, de Mabel Figueruelo

Si te gusta la pintura (hablamos de arte) y quieres saber algo más allá de lo que nos ofrece un primer vistazo de un cuadro, te recomiendo esta obra de Mabel Figueruelo: ¿De qué se ríe la Mona Lisa? Mensajes ocultos en la pintura.

Es un libro que ayuda a entender qué había en la mente del pintor y que nos ayuda a entender el cuadro, el contexto histórico en el que se desenvuelve o las vicisitudes que la obra pasó tras ser realizada. Por ejemplo, podremos aprender qué quiere contar Munch en El grito, quién ha sido el pintor más plagiado o qué simbolizan ciertos elementos, como cigüeñas, arcoíris o calaveras.

Está escrito en un tono muy directo y ameno, en formato de preguntas y respuestas. Muy recomendable, disfruté leyéndolo y de vez en cuando vuelvo a él.

Open: An Autobiography, de Andre Agassi

Sin ser fan del tenis, sí que me interesa todo lo que tenga que ver con el deporte y con lo que hay detrás de cada deportista, así que en cuanto tuve en mis manos este libro me lancé a leerlo.

Me lancé a leerlo… y comprobé con horror algo que ya sospechaba: que detrás de la luz deslumbrante de esta estrella del tenis se escondían las sombras del maltrato. Es difícil llegar a la excelencia sin un entrenamiento al límite. Incluso cuando eres niño. Incluso si no quieres. Incluso si, simplemente, es el sueño de tu padre, que te ha convencido desde que tenías uso de razón de que ibas a ser el mejor tenista del mundo y te hacía devolver diez mil bolas cada día, salidas de una máquina a la que apodas El Monstruo.

Me pregunto si de verdad queremos esas excelencias en ciertas disciplinas si son a costa de eliminar la infancia y la vida.

El libro sigue la trayectoria de Agassi, tanto en lo profesional como en lo personal. Nos describe y descubre sus bajones y sus momentos de gloria, desde su más tierna infancia hasta su vida con Stefanie -Steffi- Graf, con quien tiene dos hijos… y ambos están más que convencidos de que no los guiarán hacia el mundo del tenis.

La analfabeta que era un genio de los números, de Jonas Jonasson

Es la primera novela que leo de este escrito sueco, que dejó la compañía que él mismo había fundado para dedicarse profesionalmente a escribir. Una novela que es una delicia y que me ha permitido contemplar el mundo a través de los ojos asombrados y perspicaces de Nombeko, en su camino desde la limpieza de letrinas de Sudáfrica (estamos en pleno apartheid) hasta Suecia.

Su vida se entrecruza con personajes increíbles, que viven en la absoluta excentricidad, producto de la prodigiosa imaginación de Jonasson. Cada uno de esos personajes se nos muestra como completamente absurdo ante el desbordante sentido común de Nombeko. Surrealismo, absurdo, asombro, denuncia y humor.

Felipe II y su tiempo, de Manuel Fernández Álvarez

Manuel Fernández Álvarez fue un historiador español, experto en los siglos XV y XVI. La primera obra suya que conocí fue esta de la que os hablo ahora, una biografía amena y rigurosa de ese rey que gobernaba una España en la que -literalmente- no se ponía el sol (siempre era de día en alguna parte de aquella España).

Esta obra está dividida en tres partes:

  • La época: una puesta en contexto muy completa, tocando desde las relaciones internacionales de España hasta la vida cotidiana.
  • El fluir de los acontecimientos: un recorrido por el reinado de Felipe II.
  • El hombre y el rey: la vida de Felipe II, su infancia, formación, relaciones sentimentales y sociales, su gran obra de El Escorial, su muerte.

Es una obra que considero imprescindible para entender esa época de la historia. Y de la que siempre podemos extraer aprendizajes para la época actual.