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Dios creó los números, de Stephen Hawking

Comienza este post con una inexactitud en su propio título. Stephen Hawking recopila y comenta más de dos milenios de matemáticas en mil páginas. Nos presenta los principales avances y descubrimientos, desde Euclides hasta Turing.

Hawking nos introduce a cada autor y sus avances con su siempre amena y precisa prosa. Y el grueso del texto lo componen, eso sí, los textos de los autores referidos.

Es una obra muy recomendable para quienes disfrutamos de las matemáticas, y creo que debe formar parte del fondo de armario de cualquier interesado por el conocimiento científico.

Dios creó los números. El hombre, todo lo demás.

Leopold Kronecker, matemático del siglo XIX

Demostrando que no se puede viajar en el tiempo

Nuestro querido Stephen Hawking siempre ha sostenido, con el humor que la caracterizaba, que no era posible viajar en el tiempo. Solía decir que, si eso fuera posible, estaríamos siendo invadidos por hordas de turistas procedentes del futuro.

Pero no contento con usar su humor para realizar esa información, decidió pasar a una demostración empírica: organizó una fiesta en su casa con todo lujo de detalles: globos, canapés y bebidas a disposición de quien quisiera. Eso sí, emitió el aviso… al día siguiente.

¿Qué demostró con eso? Que si se llegaba a poder viajar hacia atrás en el futuro, cualquiera podría estar al tanto del anuncio y, en consecuencia, viajar al día de la fiesta.

Pero no apareció nadie.

In Memoriam, Stephen Hawking

By NASA/Paul Alers – http://www.nasa.gov/50th/NASA_lecture_series/hawking.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16350790

No obstante, si descubrimos una teoría completa, con el tiempo habrá de ser, en sus líneas maestras, comprensible para todos y no únicamente para unos pocos científicos.

Entonces todos, filósofos, científicos y la gente corriente, seremos capaces de tomar parte en la discusión de por qué existe el universo y por qué existimos nosotros. Si encontrásemos una respuesta a esto, sería el triunfo definitivo de la razón humana, porque entonces conoceríamos el pensamiento de Dios.

(Stephen Hawking, Historia del Tiempo)