La sabiduría de las masas

Solemos pensar -también el científico británico Francis Galton- que, en general, dejar la decisión al grupo es una mala opción. Mejor que decidan los más dotados para ello. Y, como buen científico, decidió demostrarlo.

Acudió, en 1906, a una feria de ganado en la que, entre otras muchas actividades, se sorteaba un buey a aquel que acertara con mayor precisión el peso. Participaron unas 800 personas, y Galton se las agenció para conseguir todas las papeletas y poder estudiar estadísticamente el proceso.

Asombraos:

  • El peso real del buey era de 1.197 libras.
  • La mediana de las estimaciones fue de 1.208 libras (¡muy cerca!).
  • La media de las estimaciones fue de 1.197 libras (¡exacto!).

Asombraos, decía 🙂

¿Mejor mostrar los casos totales o mostrar casos por millón?

Aunque en una primera aproximación podría considerarse mejor, más acorde con la realidad, mostrar el número de casos por millón, esto puede tener un par de efectos contraproducentes:

  • por una parte nos perdemos el valor real de los de los datos (el número real de personas fallecidas o enfermas).
  • por otra parte, mostrar el número de casos por millón no es tan relevante, ya que influye más la densidad de población que el número total de habitantes del país (el número de casos en China o USA no es así de alto debido al número de habitantes.

La estadística

La estadística es esa ciencia que dice que, si tienes la cabeza en un horno y los pies en la nevera, estás a una temperatura media ideal.