¿Qué significa el número de protección solar?

Como todos sabemos, las cremas de protección solar (de uso más que recomendado) representan su nivel de protección con un número (a mayor número, mayor protección). Pero, ¿qué significa ese índice?

Significa el cociente entre el tiempo que podemos estar al sol con protección frente al tiempo que podemos estar al sol sin protección. Es decir, si un día de pleno sol en verano podemos estar al sol sin protección durante 10 minutos, con una crema de protección 4 podríamos estar 4 x 10 = 40 minutos.

He escuchado/leído alguna otra explicación, pero esta parece ser la más razonable.