A hombros de gigantes

Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes.
Isaac Newton, 15 de febrero de 1676

Siempre me ha maravillado esta frase, porque creo que resume perfectamente el pensamiento científico: nos apoyamos en el trabajo de los anteriores.

Hace unos meses, el presidente de Chile atribuyó esta frase a Einstein y, lógicamente, todo el mundo aprovechó para burlarse de ese hecho. Pues bien, la frase original no fue de Einstein… pero tampoco de sir Isaac Newton:

Somos como enanos a los hombros de gigantes. Podemos ver más, y más lejos que ellos, no por alguna distinción física nuestra, sino porque somos levantados por su gran altura.
Juan de Salisbury, citando a Bernardo de Chartres, 1159

Bernardo de Chartres fue un filósofo del siglo XII, probablemente bretón, y probablemente obispo de Quimper. A él hay que atribuirle el mérito de la metáfora.