Archivos de la categoría Ciencia

El descubrimiento de la intolerancia al gluten

La enfermedad celíaca fue un misterio para la medicina durante siglos: niños con una alimentación sana y abundante que presentaban síntomas de desnutrición. Tuvo que llegar la Segunda Guerra Mundial para que el pediatra danés Willem Karel Dicke prestara atención a algo que estaba completamente enmascarado: se dio cuenta de que los niños que presentaban estos síntomas mejoraban cuando se daban condiciones de escasez.

Y como por el hilo se llega al ovillo, de la escasez llegó al pan, y del pan al gluten. La ausencia de pan (la ausencia de gluten) fue la que salvó a aquellos niños.

Willem creó la primera dieta sin gluten, y a él debemos el descubrimiento y la solución a este grave problema.

Los nombres de los huracanes

Cuando una tormenta alcanza cierta entidad se le asigna un nombre, ya que se hace necesario identificarla de algún modo (para advertir o informar a la población, para demandas de seguros, etc).

Estos nombres dependen de la zona en la que se forman las tormentas; os hablaré del caso del Atlántico Norte (no es la única zona que tiene una nomenclatura parecida): se han creado seis listas diferentes de nombres, en donde, por orden alfabético, hay nombres femeninos y masculinos alternándose. Se van asignado, a cada huracán del año, un nombre, siguiendo el orden marcado por la lista. Si algún año se completara la lista, se usarían los nombres de las letras en el alfabeto griego.

Le debo esta curiosidad a Marimar. Gracias! ;)

Tres preguntas (y sus respuestas) sobre la crucifixión

Tradicionalmente (al menos en los países de tradición cristiana) nos imaginamos la crucifixión realizada sobre una cruz… con forma de cruz y con clavos en manos y pies. Bien, esto no era así o, al menos, no era siempre así.

¿Cómo era la cruz?
Había varios tipos diferentes de cruces: una que consistía en un palo vertical (y sí, se llamaba cruz), otra que tenía forma de T, y una tercera con forma de cruz. El palo horizontal recibía el nombre de patibulum (de donde nos ha llegado la palabra patíbulo). El palo vertical se llamaba stipes.

Crux Immissa

¿Dónde se clavaban los clavos?
En primer lugar, hay que decir que no siempre había clavos. En ocasiones simplemente se ataba al reo a la cruz. Existen varias teorías sobre el lugar donde iban los clavos: parece que se ubicaban entre los huesos de la muñeca; también se sugiere que podrían ir en la palma (aunque no está claro si podrían soportar el peso de una persona, pese a que algún experimento indica que sí); una tercera ubicación sería en el antebrazo, entre el cúbito y el radio.

¿De qué morían los crucificados?
También aquí nos encontramos varias teorías. La más consistente habla de asfixia: al estar colgado de los brazos, es necesario hacer un esfuerzo de levantar el cuerpo para tomar aire, apoyando los pies (por esto quebraban las piernas de los crucificados al cabo de un tiempo). También podían morir desangrados, por infecciones o por insolación.

El hábito sí hace al monje

Adam Galinsky, de la Kellogg School of Management en la Northwestern University, llevó a cabo el siguiente experimento. Dividió a los estudiantes en dos grupos: a unos les puso una bata de médico; a otros una bata de pintor. Y les pidió que realizaran diversas actividades intelectuales.

Sorprendentemente (o no), los “médicos” realizaron las tareas mucho mejor que los “pintores”.

Y sorprendentemente (o no), las batas eran iguales en un caso que en otro :)

El nuevo horóscopo

Como sabréis, últimamente se ha “actualizado” el Zodiaco; se ha añadido un nuevo signo (del que ya habló Ptolomeo muchos siglos ha) y se han reubicado los ya existentes. Tras recordar que Ptolomeo consideraba la Astronomía mucho más precisa que la Astrología, os muestro cómo queda la cosa:

signo desde hasta
Capricornio 21 enero 17 febrero
Acuario 17 febrero 13 marzo
Piscis 13 marzo 20 abril
Aries 19 abril 14 mayo
Tauro 14 mayo 21 junio
Géminis 21 junio 21 julio
Cáncer 21 julio 11 agosto
Leo 11 agosto 17 septiembre
Virgo 17 septiembre 31 octubre
Libra 31 octubre 21 noviembre
Escorpión 21 noviembre 30 noviembre
Ofiuco 30 noviembre 18 diciembre
Sagitario 18 diciembre 21 enero

Para Ana y Nuria ;-)

Actualización 2011.05.25: he revisado y actualizado las fechas, usando la información que aparece en la Wikipedia, que no es muy coherente del todo, por otra parte (gracias, Nieves). Si veis que en un mismo día termina un signo y empieza otro, deberíamos saber la hora de nacimiento para saber bajo qué signo estamos.