Un punto azul pálido

Reflexiones de Carl Sagan sobre una fotografía tomada por la sonda espacial Voyager 1, a unos 6.000 kilómetros de la Tierra. En ella (podéis verla más abajo), la Tierra es apenas un píxel.

Desde este lejano punto de vista, la Tierra puede no parecer muy interesante. Pero para nosotros es diferente. Considera de nuevo ese punto. Eso es aquí. Eso es nuestra casa. Eso somos nosotros. Todas las personas que has amado, conocido, de las que alguna vez escuchaste, todos los seres humanos que han existido, han vivido en él. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de ideologías, doctrinas económicas y religiones seguras de sí mismas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada niño esperanzado, cada inventor y explorador, cada profesor de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie ha vivido ahí —en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

La Tierra es un escenario muy pequeño en la vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades cometidas por los habitantes de una esquina de este píxel sobre los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina. Cuán frecuentes sus malentendidos, cuán ávidos están de matarse los unos a los otros, cómo de fervientes son sus odios. Nuestras posturas, nuestra imaginada importancia, la ilusión de que ocupamos una posición privilegiada en el Universo… Todo eso es desafiado por este punto de luz pálida. Nuestro planeta es un solitario grano en la gran y envolvente penumbra cósmica. En nuestra oscuridad —en toda esta vastedad—, no hay ni un indicio de que vaya a llegar ayuda desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.
La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos. Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad, y formadora del carácter. Tal vez no hay mejor demostración de la locura de la soberbia humana que esta distante imagen de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amable y compasivamente, y de preservar y querer ese punto azul pálido, el único hogar que jamás hemos conocido.

PaleBlueDot

El nuevo horóscopo

Como sabréis, últimamente se ha “actualizado” el Zodiaco; se ha añadido un nuevo signo (del que ya habló Ptolomeo muchos siglos ha) y se han reubicado los ya existentes. Tras recordar que Ptolomeo consideraba la Astronomía mucho más precisa que la Astrología, os muestro cómo queda la cosa:

signo desde hasta
Capricornio 21 enero 17 febrero
Acuario 17 febrero 13 marzo
Piscis 13 marzo 20 abril
Aries 19 abril 14 mayo
Tauro 14 mayo 21 junio
Géminis 21 junio 21 julio
Cáncer 21 julio 11 agosto
Leo 11 agosto 17 septiembre
Virgo 17 septiembre 31 octubre
Libra 31 octubre 21 noviembre
Escorpión 21 noviembre 30 noviembre
Ofiuco 30 noviembre 18 diciembre
Sagitario 18 diciembre 21 enero

Para Ana y Nuria 😉

Actualización 2011.05.25: he revisado y actualizado las fechas, usando la información que aparece en la Wikipedia, que no es muy coherente del todo, por otra parte (gracias, Nieves). Si veis que en un mismo día termina un signo y empieza otro, deberíamos saber la hora de nacimiento para saber bajo qué signo estamos.

El vuelo de Yuri Gagarin, en tiempo real

Como sabréis, hoy se cumplen 50 años del primer vuelo espacial tripulado (al menos, oficialmente). Lógicamente, se le está dando la importancia que tal acontecimiento se merece.

Acabo de enterarme, vía Twitter (@wicho) de que la cuenta @FirstOrbit está contando en tiempo real el vuelo de Yuri Gagarin. Bueno, en tiempo real… + 50 años, como bien apunta @wicho.

Tenemos un Yuri Gagarin twitteandonos desde el espacio (y tiempo), cosas como las siguientes:

YG “All systems are working well. The flight is successful. She feels great. All systems are working well” #Orbit1
2 minutes ago

YG “The pressure in the orientation system 120 atmospheres. Cylinder pressure 320 atmospheres. Feeling good. Flight is successful” #Orbi
4 minutes ago

Part message received YG “I read you well the flight is going…” #Orbit1
9 minutes ago Favorite Retweet Rep

FirstOrbit es un documental gratuito creado para celebrar este 50 aniversario.

Si todos los planetas estuvieran tan cerca como la luna…

… los veríamos según nos muestra este vídeo de Brag Goodspeed.

Scale from Brad Goodspeed on Vimeo.

Debo indicar que ha habido algunas malas interpretaciones con este vídeo, y hay personas que han asumido que el ancho de la imagen representa todo el ángulo visible. En ningún momento pretende representar eso.